City of Spurs, wat kan Ajax verwachten?

Na de glansrijke overwinningen op Real Madrid en Juventus komt Ajax in de halve finale van de Champions League Tottenham Hotspur of Manchester City tegen. Tegen welke Engelse topclub heeft Ajax de meeste kans?

Beelden uit het eerste duel tussen de Engelse clubs Beeld epa

Na zenuwslopende duels tegen de beste club van Portugal, Duitsland, Spanje en Italië mag Ajax zich opmaken voor een trip naar Engeland. Op 30 april of 1 mei en 7 of 8 mei is Manchestery City of Tottenham Hotspur de tegenstander.

Engelse tegenstanders zouden Ajax altijd goed liggen, maar is dat echt zo? Sinds 1980 werd in officiële Europese duels slechts twee keer gewonnen en zes keer verloren van een Engelse club. Vier keer eindigde een wedstrijd in een gelijkspel.

Manchester City is misschien wel de beste ploeg van dit moment in Europa. De ploeg van Pep Guardiola is verwikkeld in een titelrace met Liverpool en staat bekend om het aanvallende en aantrekkelijke voetbal.

Daar is een duidelijk gelijkenis met Ajax te vinden. Niet geheel toevallig dat Pep Guardiola en Erik ten Hag tussen 2013 en 2015 bij Bayern München samenwerkten. De speelstijl kent veel gelijkenissen: bij balverlies meteen druk op de bal zetten, aanvallen door het centrum en teruggetrokken lage voorzetten in plaats van hoge ballen van de zijkant.

Topclub
Wanneer Manchester City de 1-0-achterstand op Tottenham Hotspur recht weet te zetten, treft Ajax na Real Madrid en Juventus in ieder geval weer een topfavoriet voor de eindzege in de Champions League.

In het seizoen 2012-2013 troffen Manchester City en Ajax elkaar twee keer in de Europa League. In Amsterdam werd het 3-1, op Britse bodem 2-2. Lasse Schöne en Daley Blind droegen destijds ook het Ajaxshirt.

Pep Guardiola Beeld afp

Tottenham Hotspur speelde dit seizoen al voor de Champions League in Nederland. PSV bood twee keer knap weerstand en wist een keer gelijk te spelen tegen de Londense club die veel kwaliteit in de selectie dankt aan Ajax.

Invloeden
Jan Vertonghen, Toby Alderweireld, Davinson Sánchez en Christian Eriksen staan met grote regelmaat in het basiselftal in Londen. Net als Manchester City hebben ze een buitenlandse coach: de Argentijn Maurico Pochettino. Dat betekent dat ze net als hun tegenstander City niet het klassiek Engelse voetbal spelen met lange halen naar voren.

Net als Guardiola en Ten Hag hangt Pochettino een filosofie aan die gebaseerd is op snelle balverovering bij balverlies. Tottenham Hotspur staat met hun aanvallende voetbal momenteel op de derde plek in de Premier League, maar heeft Arsenal en Chelsea in de nek hijgen. Net als City kan Spurs zich dus niet volledig op de Champions League focussen.

Grote aderlating bij Tottenham Hotspur, de Londenaren troffen Ajax voor het laatst in 1981, is de ogenschijnlijk zware blessure van spits en topscorer Harry Kane. Het is nog onduidelijk wanneer hij is hersteld van zijn enkelblessure.

Bekijk de samenvatting van Juventus-Ajax terug:

Christian Eriksen Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden