Plus

Christine le Duc, voor vrouwvriendelijke womanizers

Christine le Duc heeft na vijftig jaar eindelijk een vrouwelijke directeur. Want wie seksspeeltjes aan vooral vrouwen verkoopt, moet wel weten of ze goed werken.

Directeur Audrey van Ham Beeld Sanne Zurné

Een vrouw rent met een kleuter de Christine Le Duc-winkel aan de Meent in Rotterdam binnen. Ze instrueert het blonde jochie de handen voor de ogen te doen, terwijl ze gauw een attribuut van een plankje grist en afrekent.

Officieel is de leeftijdsgrens 18 jaar in de zaak voor seksspeeltjes, spannende lingerie en glijmiddel, maar Christine le Duc is er voor iedereen, dus ook voor drukbezette moeders die een cadeautje voor zichzelf kopen en even geen oppas hebben.

Aan een tafeltje met flesjes 'oil of love' staat Audrey van Ham (40), sinds januari directeur van het bedrijf. Dit is hoe ze het wil: een laagdrempelige winkel, waar iedereen naar binnen loopt, gelokt door de sexy lingerie, en hier en daar een tuigje. Later ziet de bezoeker de seksspeeltjes, vleeskleurige dildo's en helemaal achterin de winkel zijn pas de kinky spullen te vinden voor instap-SM.

Christine le Duc is weer terug in Nederland. Niet dat de winkels waren verdwenen, maar het bedrijf in seksartikelen was veertien jaar in Duitse handen. Toen eigenaar en erotiekketen Beate Uhse failliet ging, besloot een groep anonieme, Nederlandse investeerders de oer-Hollandse winkelketen weer onder hun hoede te nemen. Met Van Ham aan het roer als eerste vrouwelijke directeur van het vooral op vrouwen gerichte bedrijf.

Vieze boekjes
Hollands is de sexy Frans klinkende dame zeker. De naam is namelijk een verwijzing naar de Volendamse Tine Hartog, de vrouw van Hans Hartog die de winkel in 1968 begon. Toen was hij nog tapijthandelaar, maar nadat hij zag dat in een souvenirwinkeltje in de Molensteeg in Amsterdam vieze boekjes en 8 mm pornofilms onder de toonbank meer opleverden dan vloerkleden, gooide hij het roer om. Met een lening van 50.000 gulden van vrienden en familie kocht hij het winkeltje dat Pigalle heette.

Het clandestiene zaakje (pas in 1986 werd het algemene pornografieverbod in Nederland opgeheven) verhuisde al gauw naar een plek buiten de Wallen, naar de Reguliersdwarsstraat. Eerst heette het nog Eros, later bedacht hij de naam waaronder het nu zo bekend is.

Hartog begreep al snel dat hij seksartikelen beter in een minder louche omgeving kon verkopen als hij een groter publiek wilde bereiken. Dus zat hij liever tussen de bakker en de juwelier dan naast een sekstheater. Niet veel later begon hij ook een postorderbedrijf, lekker discreet voor wie zich schaamde voor het in een winkel kopen van hulpmiddelen voor het seksleven.

Eind jaren negentig waren er in tientallen steden in het land Christine le Ducs te vinden. Toen Hans Hartog in 2003 geen geschikte opvolger vond voor zijn zaak verkocht hij het goedlopende bedrijf aan Beate Uhse.

Beeld Sanne Zurné

Zonder gêne
De nieuwe directeur Van Ham zit al meer dan vijftien jaar in de erotica. Het was nota bene haar Zeeuwse oma die haar op een vacature wees bij Pabo, het andere grote erotiekmerk. Ze deed eerst 'textiel', zoals ze lingerie zelf noemt, en ging later bij Beate Uhse aan de slag met seksspeeltjes. Met een homoseksuele collega reisde ze de wereld rond op zoek naar de nieuwste ontwikkelingen op seksgebied. Ze leerde dat de Fransen vooral van lingerie houden, dat ze in Duitsland nog erg op mannen zijn gericht en dat ze in België juist heel open zijn over seks.

Ze weet alles van Rabbits, womanizers, strings zonder voorkant en glijmiddel. En heeft een missie: Nederland een beter seksleven bezorgen, zonder gêne, en met veel informatie. "Nederlanders denken dat ze veel van seks weten, maar dat valt eigenlijk tegen."

Aanvankelijk was het bedrijf vooral op mannen gericht. Vanaf 2009 gaat het roer om en richt de winkel zich steeds meer op vrouwen. Er komen massagestaven, spannende setjes, geavanceerde vibrators en SM-sets. Ironisch genoeg zijn het bij Beate Uhse dan nog altijd voornamelijk mannen in het management. Van Ham is de enige vrouw aan de top. "Soms was dat best een strijd."

Nu heeft ze vijftig mannen en vrouwen in dienst, op kantoor en in de winkels. Hoewel veel seksartikelen online worden gekocht, zijn de fysieke winkels onmisbaar, zegt Van Ham. "Op internet is er zo veel keuze, waar begin je? Loop een winkel binnen en we kunnen je echt adviseren. Bovendien is het fijn om te merken hoe een vibrator in de hand ligt, hoe het voelt."

Een stelletje in de winkel in Rotterdam vraagt verkoopster Manon Mooijman (39) om advies terwijl ze verschillende ballen, dildo's en partnervibrators door hun handen laten gaan. Mooijman staat al veertien jaar in Christine Le Duc. Meestal kan ze zien wat mensen zoeken. Maar soms wordt ook zij nog verrast. "Ik weet nog dat er een keer een heel chique dame binnenkwam, pareloorbellen, haar opgestoken, Chaneljasje aan. Die vroeg om een visserspak, in latex. Dat zal ik nooit vergeten."

Beeld Sanne Zurné

Heleen van Royen
Over welk product nu het beste verkoopt hoeft Mooijman niet lang na te denken. "De Womanizer." Het aerodynamische, elegante ding - voor de liefhebber met diamantje en panterprint, of in lippenstiftvorm - vliegt de winkel uit sinds Heleen van Royen er in haar Sexdagboek over schreef. Het apparaat is een nieuwe generatie vibrator, die geen trillingen maar luchtpulsering gebruikt om de clitoris te stimuleren. Ondanks de prijs van bijna 200 euro is het ding niet aan te slepen.

Boeken en films zijn hoe dan ook vaak de motor geweest achter goedlopende producten. Er is nog een heel schap waar een speciale lijn Fifty Shades of Grey-artikelen is te vinden. "Die boeken, en die films erna, hebben zoveel teweeggebracht," zegt Van Ham. Net als in de jaren negentig de tv-serie Sex & the City een run op supervibrator Rabbit (of Tarzan, zie kader) veroorzaakte.

Nog altijd heeft Christine le Duc 21 zaken in het land, maar verrassend genoeg is er sinds 2016 geen filiaal meer in Amsterdam te vinden. De winkel aan het Spui moest dicht bij een bezuinigingsronde van Beate Uhse, de huur was te hoog.

Van Ham wil graag een nieuwe winkel in de stad, maar weet nog niet waar. "A-locaties zijn te duur, maar een mooie B-locatie zou goed zijn." Het liefst, zoals altijd, gewoon tussen de schoenenwinkels en apotheek.

Op die plek, net als in de andere Le Duc-winkels, moet in elk geval ruimte zijn voor workshops. Want in Van Hams missie mogen we verder worden bijgeschoold. Beginners kunnen naar de masturbation masterclass, of how to blow your man away, gevorderden zien misschien meer iets in de 50 ways of pleasure. Workshops bij studentenverenigingen en op de huishoudbeurs lopen al storm. Van Ham: "Overal waar we staan, kunnen mensen niet wachten om mee te doen." Gêne is ver te zoeken.

BESTSELLERS

De Womanizer
Een prijzige (189 euro) nieuwe generatie vibrator. Vormgegeven als lippenstift of aerodynamysche schijf met nepdiamant. Pulseert met lucht op de clitoris. Opgeladen is het speeltje goed voor vier uur onafgebroken masturberen.

WeVibe
Een apparaatje dat zowel de vrouw als de man stimuleert tijdens de seks. Strak vormgegeven, een grote hit onder koppels.

FleshLight

Een seksspeeltje voor mannen. Ziet eruit als een grote zaklamp, maar is eigenlijk een vagina van siliconen. Binnenin zijn extra ribbels aangebracht voor stimulans.

Balletjes
De balletjes zijn bedoeld om de bekkenbodemspieren te trainen, maar werken ook stimulerend. In vibrerende of stille vorm verkrijgbaar.

Rabbit of Tarzan
De klassieke vibrator met penis en clitorisstimulans. Officieel heet het ding 'rabbit', vanwege de vorm. Wereldberoemd dankzij Sex & the City. In Nederland vooral bekend als Tarzan omdat de Japanse fabrikant er een gezichtje op tekende. Seksspeeltjes mochten niet verkocht, speeltjes met gezichtjes wel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden