Christendom zoekt zijn heil in De Nieuwe Kerk

De geboorte van het christendom, een van de grootste religies ter wereld, staat de komende maanden centraal in De Nieuwe Kerk in Amsterdam.

De Nieuwe Kerk Beeld Floris Lok
De Nieuwe KerkBeeld Floris Lok

De kerk toont met ruim tachtig sculpturen, schilderijen, geschriften, fragmenten van sarcofagen (marmeren doodskisten) en andere objecten hoe een ooit 'radicale en kleine geloofsgemeenschap' uitgroeide tot een mondiale godsdienst.

De tentoonstelling laat zien hoe Constantijn de Grote (circa 280-337) zich in Rome uitsprak voor het christendom, waardoor de religie een doorbraak beleefde. In zijn opdracht kregen christenen binnen enkele jaren monumentale kerkgebouwen. 'Het christendom werd voor het eerst omarmd door een Romeinse keizer', zegt hoofd tentoonstellingen Marlies Kleiterp. 'Tot die tijd kende het christendom vele ups en downs en werd het onder de Romeinen niet overal geaccepteerd.'

Van Constantijn zelf verrezen kolossale keizerbeelden. Een reusachtige marmeren hand, die ooit deel uitmaakte van zo'n beeld, is nu te zien in De Nieuwe Kerk. De 161 centimeter hoge hand uit het jaar 315 is een van de kunstschatten die is uitgeleend door toonaangevende musea in Italië, waaronder de Vaticaanse Musea, de Capitolijnse Musea en het Nationaal Romeins Museum.

Deze musea wilden maar al te graag stukken uitlenen, zegt directeur Cathelijne Broers van De Nieuwe Kerk. 'De Romeinse collega's vonden het enerverend dat juist onze kerk, de nationale kerk van zo'n seculier land, met een tentoonstelling wilde terugblikken op de beslissende jaren van het christendom.' De laatste expositie in ons land over het vroege christendom vond volgens Broers plaats in 1962. 'Ons land is geseculariseerd, dus het is tijd voor een nieuwe blik.'

Prins Jaime, ambassadeur bij de Heilige Stoel in Vaticaanstad, verricht donderdagavond de opening. Het publiek is vanaf zaterdag welkom. De expositie is het laatste deel van een drieluik in De Nieuwe Kerk over wereldreligies. Eerder stonden de islam en het jodendom centraal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden