Buurtcentrum Midwest in Baarsjes dreigt deuren te sluiten

De bloeiende wijkonderneming Midwest, gevestigd in een oud schoolgebouw in de Baarsjes, dreigt haar deuren te moeten sluiten. Een constructie waarbij het stadsdeel, de centrale stad en de buurtbewoners samenwerkten, mocht niet baten.

Bien Borren
null Beeld Floris Lok
Beeld Floris Lok

'We zijn het schoolvoorbeeld van de participatiesamenleving waar door Nederlandse regeerders zo op wordt gehamerd,' zegt Anita Groenink, initiatiefnemer van de creatieve verzamelplek Midwest. 'Maar zoals het er nu uitziet, staat er straks weer een prachtig pand in Amsterdam ongebruikt.'

Nadat in 2009 het oude schoolgebouw in de Mercatorbuurt leeg kwam te staan, besloten buurtbewoners een nieuwe invulling te geven aan het pand en tegelijkertijd de buurt wat leven in te blazen.

Een zestal kippen
Sindsdien is het schoolgebouw een verzamelplaats voor lokale kunstenaars, ondernemers, muzikanten en buurtbewoners. 'Iedereen is welkom met als enige voorwaarde dat je uit dezelfde postcode afkomstig bent.' Er worden yoga-lessen gegeven, filmavonden gehouden en op de binnenplaats scharrelen een zestal kippen. 'Die worden verzorgt door families uit de buurt.' Volgens Groenink is een broedplaats zoals Midwest uitstekend op z'n plek bij de Baarsjes. 'Deze buurt is aantrekkelijk divers. Een zorgvuldig opgebouwd evenwicht, waarbij de balans gekoesterd moet worden.' Een ontmoetingsplek als Midwest draagt hier aan bij, aldus Groenink.

Ze wist vanaf het begin dat ze de kar tijdelijk zou trekken. De gemeente als rechtmatige eigenaar zou op de lange termijn wel weer met een plan komen. 'Maar we bleken een succes. Samen met stadsdeel West durfde we meer naar de toekomst te kijken. In de zoektocht van de gemeente naar waardevolle bestemmingen voor leegstaande panden werden we bestempeld als een voorbeeld.' Het idee ontstond dat de stichting het gebouw in erfpacht zou krijgen en jaarlijks een bedrag betaalt om vervolgens pas na tien jaar de koopprijs te betalen.

Verkapte subsidie
Maar nu wil de gemeente meteen afrekenen met de stichting. Volgens de woordvoerder van Pieter Litjens (Verkeer en Vervoer), Bas Bruijn heeft de gemeente de haalbaarheid van de constructie uitgebreid onderzocht. 'Dit voorstel botst met de wet markt en overheid en heeft het risico te worden gezien als verkapte subsidie. Een alternatief is verhuur tegen een kostprijsdekkende huur.'

Groenink is op zoek naar een reddingspoging maar het ontbreekt haar aan een onvervalst vertrouwen. 'De stad laat zich van zijn slechtste kant zien.' Ze zucht. 'Ik weet niet wat de toekomst voor ons in petto heeft. Wat de kippen betreft, ik zal ervoor zorgen dat die niet in de soep verdwijnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden