Bush sr. stuurt per abuis Mandela-condoleance

De voormalige president George Bush senior heeft per abuis een condoleance de wereld ingestuurd om zijn medeleven te betuigen aan de familie van Nelson Mandela en de bevolking van Zuid-Afirka. De verklaring gaat ervan uit dat Mandela, die zondag juist uit het ziekenhuis is ontslagen, was overleden.

George Bush Sr. Beeld epa
George Bush Sr.Beeld epa

Eigenlijk was het Jim McGrath, al jarenlang de woordvoerder van Bush, die het bericht de verstuurde. Toen hij zondag wakker werd, las hij een bericht van The Washington Post over Nelson Mandela, maar hij had het verkeerd geïnterpreteerd. Hij dacht, zo meldt de krant, dat hij drie uur achter liep op het nieuws; hij stelde overhaast een verklaring op.

In het 'Statement by President George H. W. Bush on the death of Nelson Mandela' schrijft hij dat 'Barbara en ik rouwen om de dood van een van de grootste vechters voor vrijheid'. Het was voor hen 'een privilege' Mandela te hebben mogen kennen. 'Barbara en ik hadden een groot respect voor president Mandela, en we sturen onze condoleances naar zijn familie en zijn landgenoten.'

De Zuid-Afrikaanse regering zag zich daarop genoodzaakt te reageren. Een woordvoerder ontkende de dood van Mandela.

Tweet
McGrath stuurde later een tweet waarin staat dat de verklaring was gebaseerd op een flashbericht van The Washington Post. 'We hebben geen onafhankelijke verificatie van de gebeurtenissen in Zuid-Afrika', aldus McGrath.

Hoewel dat bericht nog enige twijfel in zich hield, bood hij daarna zijn excuses aan. 'Wat vanochtend is gebeurd, is onacceptabel.'

Nelson Mandela (95) is zondagochtend ontslagen uit het ziekenhuis in Pretoria. Hij was daar begin juni opgenomen vanwege ernstige complicaties bij een longontsteking. Mandela is overgebracht naar zijn huis in Johannesburg, waar hij volgens de Zuid-Afrikaanse regering dezelfde behandeling krijgt als in het ziekenhuis. De toestand van de voormalige president zou nog steeds kritiek zijn, en soms zelfs instabiel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden