Britten buik vol van Brown-schandalen

Brown's topadviseur Damian McBride moest afgelopen week het veld ruimen, toen uit een gelekte e-mail bleek dat hij via een politiek blog leugens wilde verspreiden over leden van de oppositie. Foto EPA Beeld
Brown's topadviseur Damian McBride moest afgelopen week het veld ruimen, toen uit een gelekte e-mail bleek dat hij via een politiek blog leugens wilde verspreiden over leden van de oppositie. Foto EPA

LONDEN - Pornofilms declareren, leugens over oppositieleden verspreiden en vergoedingen claimen voor tweede huizen. De Labourregering van premier Gordon Brown probeert Groot-Brittannië uit alle macht uit de recessie te helpen, maar valt van het ene schandaal in het andere. De Conservatieve Partij (de Tories) staat te trappelen om het stokje over te nemen na de verkiezingen volgend voorjaar. De ideeën van Labour drogen op, menen de critici.

Twaalf jaar geleden was Labour de nieuwe, frisse partij die korte metten zou maken met de schandalencultuur van de toen zeer impopulaire Tory-partij die al 18 jaar onafgebroken aan de macht was. Seksschandalen en corruptie voerden de boventoon in het kabinet van John Major.

Nu zijn de rollen omgedraaid en is het Labour die de schandalen maar niet van zich af kan schudden. De lijst is lang. Brown's topadviseur Damian McBride moest afgelopen week het veld ruimen, toen uit een gelekte e-mail bleek dat hij via een politiek blog leugens wilde verspreiden over leden van de oppositie.

In een ander schandaal doorzocht de politie zonder huiszoekingsbevel de woning en het kantoor van een Kamerlid van de Conservatieven om gelekte documenten te vinden. De nationale veiligheid was in gevaar, zei de minister van Binnenlandse Zaken, Jacqui Smith. Later bleek echter dat het om documenten ging die misstanden binnen de Labourregering aan de kaak stelden.

Jacqui Smith werd kort daarvoor ook al op het matje geroepen omdat ze pornofilms declareerde, die haar man in haar afwezigheid had gekeken. Ook declareerde ze haar nieuwe barbecue en andere tuinspullen. Maar er is meer; net als vele andere Kamerleden en ministers claimt ze jaarlijks een controversiële vergoeding van 24.000 pond (ruim 27.000 euro) voor een tweede huis.

De reeks aan schandalen valt slecht bij de Britten. Het versterkt het beeld dat politici vooral zakkenvullers zijn en niet te vertrouwen, zegt Nick Randell, docent politicologie aan de universiteit van Newcastle. ''En hoe langer deze berichten aanhouden, hoe groter de schade voor Labour." Hij denkt dat de partij na twaalf jaar regeren meer risico's neemt en minder zorgvuldig is. ''Deze regering nadert het einde van haar termijn. Je ziet dat de ideeën van Labour opdrogen."

Een beeld dat premier Gordon Brown juist koste wat het kost probeert te bestrijden. Hij blijft zich ook na de recente G20-top uit alle macht vastklampen aan de rol van economisch zwaargewicht. Hij hoopt dat de economie weer snel aantrekt, zodat hij de vruchten kan plukken van zijn beleid en voorjaar 2010 de verkiezingen kan winnen.

Maar die kans is klein, denkt George Jones, hoogleraar politicologie aan de London School of Economics. ''Geen enkele regering die met zo'n diepe recessie te kampen heeft, zal gemakkelijk worden herkozen. De Britten zien een incompetente regering die de banken niet goed controleerde en niets deed aan de bonussencultuur. Ondertussen claimen bewindslieden vergoedingen uit de belastingpot voor tweede huizen, pornofilms en barbecues, terwijl veel Britten hun banen, huizen en spaargeld kwijtraken. De mensen hebben er genoeg van."
Daarnaast is het pr-beleid van Labour te achterhaald om de volgende verkiezingen te kunnen winnen, zegt Nicholas Jones, die verschillende boeken schreef over politieke beïnvloeding (spin). ''De conservatieve partij is hongerig naar macht en gebruikt internet, net als Barack Obama, op een perfecte manier om contact te maken met de kiezer."

Volgens Jones zijn de rechtsgeoriënteerde politieke blogs in de meerderheid en voeden de Tories ze continu met genante berichten over Labour. De eens zo geoliede pr-machine van Labour, die jarenlang strak werd gecontroleerd door spindoctor Alistair Campbell, is vastgelopen. Volgens Jones keren nu ook de media zich en masse tegen de partij. ''Ze beseffen dat de regering-Brown de uitputting nabij is." (GPD)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden