Britten bepalen of het luchtruim veilig is

Rookdampen hangen boven de vulkaan van de Eyjafjallajökull gletsjer. Foto EPA

LONDEN - Sinds de uitbarsting van de IJslandse vulkaan Eyjafjallajökull baseren de Nederlandse autoriteiten hun beslissing het luchtruim gesloten te houden op basis van informatie van het Volcanic Ash Advisory Centre (VAAC) in Exeter, in het zuidwesten van Groot-Brittannië.

Dit adviescentrum, waar acht
meteorologen werken, maakt deel uit van Met Office, de Britse variant van het KNMI.

Er zijn negen van zulke vulkaanasadviescentra: in Tokio, Montreal, Darwin, Buenos Aires, Washington, Anchorage, Wellington, Toulouse en Exeter. Doordat IJsland onder het Britse gebied valt, komt de informatie nu uit Exeter.

De centra zijn in de jaren negentig opgezet door de International Civil Aviation Organisation (Icao), de VN-organisatie voor het luchtverkeer, na een aantal gevaarlijke incidenten met vulkanische aswolken. In 1982 vielen alle vliegtuigmotoren van een Boeing 747 van British Airways uit toen het toestel na een vulkaanuitbarsting over Indonesië vloog. Hetzelfde gebeurde in 1989 met een Boeing 747 van KLM boven Alaska. In beide gevallen wisten de piloten na herhaalde pogingen de motoren te herstarten. De adviescentra moesten de voorspellingen over de locatie van aswolken verbeteren.

Aan de hand van satellietfoto's en weermodellen kan worden bepaald waar de aswolk zich ophoudt en waar de stofdeeltjes zich naar toe zullen verplaatsen. Het weer speelt een zeer belangrijke rol, vandaar dat er geen vulkanologen maar meteorologen bij het VAAC werken.

In Groot-Brittannië is de as zowel op de grond als in lagen van de atmosfeer gesignaleerd. ''De stofdeeltjes zijn met het blote oog niet te zien. De lucht kan helder zijn, maar dat wil dus niet zeggen dat de stofdeeltjes verdwenen zijn.''

Het VAAC verstrekt informatie aan de luchtverkeersleiding, maar de adviezen zijn niet bindend. ''Daar gaat de luchtvaartindustrie zelf over,'' aldus de woordvoerder. (HET PAROOL)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden