Britse journalist vrijgelaten

GAZA-STAD - De Britse journalist Alan Johnston, die bijna vier maanden was gegijzeld door radicale moslims in de Palestijnse Gazastrook, is vrijgelaten.Na onderhandelingen werd hij woensdagochtend vroeg overgedragen aan functionarissen van de militante moslimbeweging Hamas.

De 45-jarige Johnston reageerde verheugd op zijn vrijlating. In een telefonisch interview met de Britse omroep BBC noemde de BBC-verslaggever de ontvoering een ontstellende ervaring. De Schot bedankte iedereen die aan de vrijlating had bijgedragen. Hij sprak vanuit het huis van de afgezette Palestijnse premier Ismail Haniyah (Hamas).

De verbannen leider van Hamas, Khaled Meshaal, stelde vanuit Syrië dat de vrijlating aantoont dat zijn islamitische beweging orde op zaken stelt in de Gazastrook. De regio kwam vorige maand in handen van Hamas na een gewelddadige confrontatie met de rivaliserende Fatah-beweging.

Johnston was op 12 maart in Gaza ontvoerd. Extremisten van een splintergroepering die zich het Leger van Islam noemt, namen hem op klaarlichte dag mee. De beweging, die banden zou hebben met het terreurnetwerk al-Qaeda, eiste de vrijlating van islamiten die door Groot-Brittannië en andere landen gevangen worden gehouden.

Onlangs verspreidden de ontvoerders een video met de ontvoerde journalist, die op de vertoonde beelden een bomgordel droeg. De BBC-reporter was als enige westerse verslaggever permanent in de gewelddadige Gazastrook gestationeerd. Hamas-kopstukken pleitten herhaaldelijk voor zijn vrijlating. Zij dreigden de Brit met geweld te bevrijden. (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden