Britse Conservatieven stevenen af op splitsing

Britse Conservatieven speculeren openlijk over een scheuring in de regeringspartij door steeds verder escalerende ruzies over de wijze waarop de brexit vorm moet krijgen.

Ex-brexitminister Dominic Raab blijft pleiten voor het aftreden van Theresa May. Beeld EPA

“Ik denk dat het onvermijdelijk is dat sommige van deze mensen - de meest fanate brexiteers - hun biezen gaan pakken,” zegt voormalig minister van Onderwijs Nicky Morgan vandaag in The Times. “Aan de rechterzijde van het Britse politieke spectrum kan een soort herschikking van partijen gaan plaats vinden. Mogelijk moeten we dat aanvaarden teneinde een brexitdeal door het Lagerhuis te krijgen.”

De burgeroorlog in de Tories gaat op volle kracht door, ook na de mislukte coup tegen premier en partijleider Theresa May van woensdag.

Wie gedacht had dat de anti-Europese vleugel met politici als Boris Johnson en Jacob Rees-Mogg zich gedeisd zou houden na het verwerpen van de motie van wantrouwen met 200 tegen 117 stemmen, komt bedrogen uit.

Conservatieve parlementariërs van de European Research Group (ERC), een factie die pleit voor een harde breuk met de EU, dreigen ‘in staking’ te gaan zolang May vasthoudt aan de met Brussel uitonderhandelde brexitdeal. Ze zijn van plan bij andere wetgeving zich van stemming te onthouden, om aan te tonen dat de premier geen meerderheid heeft in het Lagerhuis.

De Britse minister-president Theresa May. Beeld EPA

Staatssecretaris van Buitenlandse Zaken Alistair Burt - tegenstander van vertrek uit de EU - klaagt in The Times dat de brexiteers ‘nooit en te nimmer ophouden’. “Dat ze worden weggestemd, kan de ERC niet schelen. Na de zondvloed resteren er alleen nog mieren en Tory-parlementariërs die klagen over Europa en hun leider.”

Kwaad bloed

Voormalig brexitminister Dominic Raab blijft ook aandringen op het vertrek van May, hoewel het na de uitslag van woensdag een jaar lang onmogelijk is voor Conservatieve parlementariërs om een motie van wantrouwen tegen de partijleider in te dienen. Volgens Raab ‘is heel moeilijk in te zien hoe deze premier ons voorwaarts kan leiden’.

Minister van Financiën Philip Hammond, voorman van een factie binnen de Tories die een ‘zachte brexit’ wenst waarbij de banden met de EU zoveel mogelijk intact blijven, noemde de brexiteers in zijn eigen partij deze week ‘extremisten’. Daarmee heeft hij veel kwaad bloed gezet. Oud-milieuminister Owen Paterson riep zijn partijgenoot op af te treden.

Donderdag stelde Hammond in een halfslachtige verklaring niemand te hebben willen beledigen. Excuses bleven uit. Premier May kreeg gisteren zoals verwacht nul op het rekest bij de Europese top waarin ze aanpassingen bepleitte van de brexitdeal. Meer dan een ‘verduidelijking’ van de afspraken over de positie van Noord-Ierland lijkt er niet in te zitten.

Tussenpositie

De Duitse kanselier Angela Merkel en haar Oostenrijkse collega Sebastian Kurz voelen voor verdergaande stappen, maar Ierland, Frankrijk, Zweden, Spanje en België liggen dwars. Premier Rutte neemt een tussenpositie in en zoekt naar manieren om de vrees van brexiteers weg te nemen dat Noord-Ierland tot in lengte van jaren allerlei EU-regels moet blijven volgen en dat het Verenigd Koninkrijk onderdeel blijft van de douane-unie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden