Branson: toekomst ruimtetoerisme twijfelachtig door crash

Ondernemer Richard Branson onderkent dat zijn droom om commerciële passagiersvluchten de ruimte in te sturen misschien is stukgelopen op het ongeluk met een van zijn toestellen gisteren. Dat zei Branson vandaag tijdens een persconferentie na het ongeluk van gisteren, waarbij een van de piloten van het toestel om het leven kwam. De andere piloot raakte zwaargewond.

Detail van het wrak van SpaceShip Two.Beeld ap

Branson reisde vandaag naar de Mojavewoestijn in de Verenigde Staten om het team van Virgin Galactic en onderzoekers van de Amerikaanse overheid te ontmoeten die onderzoek doen naar het ongeluk. 'We zijn het verplicht aan onze piloten om uit te zoeken wat er mis ging', zei Branson. Hij zei vastberaden te zijn om uit te zoeken hoe het ongeluk kon gebeuren, en benadrukte dat zijn droom om mensen de ruimte in te sturen alleen werkelijkheid kan worden als duidelijk is wat er mis ging.

De piloot die omkwam bij het ongeluk heette Michael Alsbury en was 39 jaar oud. Hij vloog voor de negende keer met SpaceshipTwo van Virgin Galactic. Zijn collega, Peter Siebold, kon middels een parachute ontsnappen aan het neerstortende vliegtuig.

Het was voor de tweede keer in minder dan een week dat er problemen zijn met een commercieel ruimtevoertuig. Eerder ontplofte een bevoorradingsraket die naar het internationale ruimtestation ISS had moeten vertrekken.

Naar de oorzaak van het ongeluk met SpaceshipTwo is het nog gissen, maar persbureau Reuters meldt op gezag van experts dat het onderzoek zich waarschijnlijk zal toespitsen op een nieuw type brandstof. Het toestel vloog voor het eerst met de benzine. Voor de ontbranding wordt lachgas gebruikt.

George Whitesides, directeur van Virgin Galactic, noemde gisteren een 'zware dag'. 'De toekomst wordt op veel manieren getekend door zware dagen zoals deze, maar wij geloven dat we het team verschuldigd zijn dat te begrijpen en verder te gaan. Dat is wat we zullen doen.'

Ondernemer Richard Branson.Beeld afp

XCOR

XCOR Space Expeditions, de concurrent van ruimtereisorganisatie Virgin Galactic, belt al zijn klanten om hen gerust te stellen na de crash van een van de vliegtuigen van Virgin, liet een woordvoerster van het Amerikaans-Nederlandse bedrijf weten aan persbureau ANP.

De ruim 250 'toekomstige astronauten' die voor circa 70.000 euro per stuk een kaartje kochten voor een ruimtereis met XCOR, wordt benadrukt dat de vliegtuigen waar XCOR mee vliegt technisch heel anders in elkaar zitten dan die van Virgin. XCOR heeft naar eigen zeggen nog geen verontruste telefoontjes gehad, maar het bedrijf wil de communicatie met zijn klanten zo direct mogelijk houden.

Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden