Pronkstukken

Boksen in de geest van Ome Bep

Het Parool struint door de schatkamer van de Amsterdamse sport en stuit op wonderlijke verhalen. Deze keer: sportvereniging Bep Kneppers.

Chaim Wannet, Henk Sleijfer,ome Joop Willemse, Ruud Dolfin,Tommy Kneppers, Willem Zweers en Bert Kneppers (vlnr) met de spiegel van ome Bep. Beeld Marcel Israel

'De urn van ome Bep heeft nog jaren op de prijzenkast gestaan,' zegt Willem Zweers, trainer en penningmeester van Sportvereniging Bep Kneppers. 'Dat was aan de Lijnbaansgracht. Het leek een trofee. Een paar mensen wisten het. Na de dood van zijn vrouw heeft zijn dochter de urn opgehaald.' De boksschool huist nu op de bovenste verdieping van Gebouw De Palm in de Jordaan, maar ome Bep is nog altijd aanwezig. Zijn portret op een ingelijste spiegel boven de deur waakt over de volle zaal.

Binnen klinkt slechts het ritmische getik van touwtjes op de vloer. Een schildering van Ali siert de muur naast een trapgevel, samen met ontelbare zwartwit foto's als herinnering aan rijke boksjaren.

Zweers en hoofdtrainer Henk Sleijfer behoren al tientallen jaren tot de dragende krachten van één van de oudste boksclubs in Nederland. Maar niemand weet meer van ome Bep dan Joop Willemse (78). Ome Joop loopt al bijna zestig jaar rond tussen stootzakken en boksring. Zijn wieg stond hier dichtbij, in de Tichelstraat. Hij is één keer in zijn leven verhuisd: 'Naar de overkant.'

Geen kapsones
Praten met ome Joop is boksen. Geregeld ballen zijn handen zich tot vuisten en krijg je een tikje op je lichaam. 'Voor ome Bep bestond er maar één weg: niet rechts, niet links, maar rechtdoor. En iedereen was gelijk. Geen kapsones. Wie verslapte of te laat was, kon naar huis. Ook de profs.'

Vier boksende broers Kneppers waren er ooit: Bep, Hein, Arie en Kees. Bep was de beste: viervoudige Nederlands kampioen lichtgewicht. 'Die titel had nog waarde,' zegt ome Joop. 'Nu zit je meteen in de halve finales, maar toen moest je eerst maar eens clubkampioen worden.'

De Jordaan was een kweekvijver voor boksers; een arbeiderswijk waar gezinnen woonden in voor-, midden- en achterhuizen. 'Een paar schoenen moest je met zijn drieën delen,' zegt ome Joop. 'Je leefde op straat en daar was het overleven. Je kunt het niet vergelijken met nu.'

Olympische Spelen
Sport en politiek waren nog niet gescheiden. Als kampioen kon Bep Kneppers naar de Spelen van Berlijn 1936. Hij weigerde. Hoe kon hij, als communist, gaan boksen in een land dat zijn kameraden en Joden vervolgde? Een jaar later trok hij naar Spanje om voor zijn idealen te vechten tegen Franco. Ome Joop: 'Bij zijn terugkeer liep de hele straat uit.' Want de staat trok wel zijn Nederlanderschap in, maar Jordanees ben je voor het leven.

Na de oorlog begon ome Bep een boksschool geschoeid op dezelfde leest. De gage voor een wedstrijd werd verdeeld. Ome Joop: 'We moesten boksen in Rotterdam en hij gaf die jongens in de bus allemaal een knaak. Komt een andere boksschoolhouder naar hem toe: 'Wat doe je nou Bep? Dat geld is voor ons.' Maar zo was ome Bep.'

Zoon Beppie trad in zijn voetsporen en pakte de Nederlandse kampioensriem. Ome Joop duwt zijn vuisten tegen elkaar. 'Ze hadden dezelfde karakters. Dat botste. Maar,' zegt hij, en steekt zijn vinger op, 'Beppie zat in de aannemerij en toen ome Bep zonder ruimte zat, kocht hij een pandje voor zijn vader.'

Rouwkaart
Na ome Beps dood in 1995 bleef Beppie betrokken als voorzitter. Hij is onlangs overleden. De rouwkaart hangt nog naast zijn kampioensfoto. 'Willem en Henk vroegen of ik mijn vader wilde opvolgen,' zegt Bert Kneppers (46). Hij is komen kijken naar zijn zoon Tommy (18), die sinds kort traint op de club. 'Zo blijft de naam Kneppers toch aan de boksschool verbonden.' Opdat de idealen van ome Bep niet verloren gaan.

Hij kan tevreden zijn. De Jordaan is veranderd en boefjes van de straat gaan tegenwoordig kickboksen. Maar bij SBK trainen advocaten, studenten en bouwvakkers door elkaar.

'Je voelt je hier thuis of niet,' zegt Zweers, in dezelfde rechte lijn als de oprichter. Tommy voelt zich thuis bij de club, zegt hij na de training. In zijn ogen zie je een Kneppers. Of hij ooit de ring in zal stappen? 'Misschien wel.'

Ome Bep zal Tommy volgen vanaf zijn plek boven de deur. En zorgen dat hij niet verslapt.

 
Wie verslapte of te laat was, kon naar huis; dat gold ook voor de profs
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden