Schuim

Boekpresentatie met videoboodschap van Mandela

Hans van der Beek doet elke dag verslag van feesten, presentaties en andere belangrijke bijeenkomsten in Amsterdam. Vandaag: de presentatie van het boek Op de Vlucht voor Apartheid.

Uitgever Kees de Bakker (Conserve): 'Een wereld­primeur, hè.' Met schrijver Bart Luirink, die ook speechte over Zuid-Afrika, lang en degelijk Beeld Schuim

Buiten op de Keizersgracht begint het op Kerstmis te lijken. ­Binnen in het Zuid-­Afrikahuis zegt uitgever Kees de Bakker: "Het is een klein zaaltje, maar er gebeurt wel wat."

Ik tel zo'n twintig stoelen. Op rij 2 zitten al enkele ouderen klaar.

Hier is straks de presentatie van Op de Vlucht voor Apartheid, een ­roman van Dumani Mandela, over een jongetje dat Zuid-Afrika ontvlucht.

"Een wereldprimeur," vertelt De Bakker, want de roman is in Zuid-Afrika noch in het Engels gepubliceerd. "Er is interesse uit de Chinese markt, maar laten we ons eerst maar eens hierop concentreren."

De kleinzoon van Nelson Mandela - uit diens eerste huwelijk - is er vanavond overigens niet; zijn vrouw moet volgende maand ­bevallen. De Bakker zelf heeft hem ook nog nooit ontmoet. Wel hebben ze de afgelopen anderhalf jaar intensief gemaild, soms wel vier keer per dag.

"Dan voelt het toch net als een zoon."

Mandela heeft wel een videoboodschap voor deze avond ­gemaild. "En toen zag ik hem dus voor eerst in het echt - of op film dan. Ik was wel ontroerd."

Het zaaltje is inmiddels vol­gestroomd. Hier en daar vang ik gesprekken op. Er zit in dit kleine zaaltje een hoop kennis bij elkaar.

We gaan beginnen. Cynthia McLeod, auteur van Hoe Duur Was de Suiker?, is hier om te vertellen hoe de foto op de cover tot stand kwam.

"Ja, lieve mensen, het is geen lang verhaal, hoor."

Dan weet je het in de regel wel.

Voor het omslag zocht de uitgever een foto van een zwart jongetje van een jaar of tien, met een koffer, op de vlucht.

McLeod: "Hij kende alleen Joodse jongetjes. Dus vroeg hij aan mij: ken jij nog een 10-jarig Surinaams jongetje? Natuurlijk niet! Waar haal ik die vandaan?"

Schuimverslaggever Hans van der Beek Beeld Linda Stulic

Dit alles uiterst zwierig verteld.

Uiteindelijk vroeg ze een vriendin op een school in Suriname te ­zoeken. McLeod: "Ik zei: 'Hij moet de kleinzoon van Mandela kunnen zijn. Dus niet lichtbruin, pikzwart of zwartzwart, maar bruinzwart.' We begrepen elkaar precies."

Het eerste exemplaar is voor Jansje de Liefde. Ze woonde achttien jaar in Zuid-Afrika en Dumani Mandela werd een huisvriend. Hij vroeg haar of ze een uitgever kende.

Hoe kom ik aan een uitgever, dacht De Liefde nog, maar een paar weken later was ze toevallig op een boekpresentatie in Amsterdam. Daar zei iemand over Kees de ­Bakker: "Dit is een uitgever!"

De Bakker: "En een heel bijzondere. Cynthia weet er alles van, we werken al 24 jaar samen."

Samengevat, het is een schitterend boek geworden. "Mijn bij­drage is zeer beperkt," zegt De ­Bakker erbij, voor alle zekerheid.

Tips? Mail naar schuim@parool.nl

Wat presentatie boek Op de vlucht voor apartheid
Waar Zuid-Afrikahuis, Keizersgracht
Wie Kees de Bakker, Cynthia McLeod, Bart Luirink, Willem en Jansje de Liefde, Cynthia Abrahams, Francine Hijmans
Wanneer woensdag 31 oktober, 19.00 tot 21.00 uur

Drank en spijs **
Sfeer ***
Hans geeft een glaasje extra voor de koektrommel met miniwafeltjes

Auteur Cynthia McLeod (Hoe duur was de suiker?) met links Cynthia Abrahams, haar biograaf Beeld Schuim
Willem de Liefde (oud-directeur Dräger/Afrika): 'Dumani wil een gemeenschap die in harmonie en vrolijkheid leeft.' Met links zijn vrouw Jansje en zoon Martijn Beeld Schuim
Reinier Hietink (in between jobs) woonde en werkte in Zuid-Afrika en Francine Hijmans (Rijksmuseum) ­studeerde er ¿ en volgt een opleiding tot ranger Beeld Schuim
De Zuid-Afrikaanse Leoné de Beer (kookworkshops ­Afrikos) en Lydie Vellema (D66 Oegstgeest), die haar drie ­kinderen in Zuid-Afrika kreeg Beeld Schuim
Oude strijders: Marianne Kessels zong twintig jaar in het Casakoor, onder meer strijdliederen tegen apartheid. Met haar man Aad Brinkman Beeld Schuim

Wekelijks een overzicht van de nieuwste hotspots, uitgaanstips, films en restaurants in je mailbox? Schrijf je dan nu in voor de Stadsgids-nieuwsbrief van Het Parool.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden