Boekenhart van Amsterdam klopt weer

In stilte is dit weekend de eerste Amsterdamse winkel van ramsjkoning Steven Sterk geopend, op het klassieke adres van Modern Antiquariaat Van Gennep: Nieuwezijds Voorburgwal 330.

Beeld Jean-Pierre Jans (www.jeanpierrejans.nl)

Sterk - marktleider in ramsj, met 5300 titels en 2,5 miljoen boeken in voorraad in het magazijn - zag kansen toen hij in korte tijd twee grote afnemers, Polare en De Slegte, zag verdwijnen, en hij hoorde dat de oude winkel van Van Gennep (legendarisch uitgever en boekverkoper, 1937-1994) te koop stond.

'De kasten stonden er gedeeltelijk nog. Ik had de stap niet gezet als dit pand niet beschikbaar was gekomen. We zitten daar honderd meter van Athenaeum Boekhandel en het Spui vandaan, maar je betaalt er toch geen A1-huur.'

Sterk kiest voor een stille start, waardoor er op zaterdag vooral per toeval wat mensen in de winkel binnenkwamen. Bedrijfsleider is Anouk Hazenberg, die de boekhandel Inkt & Olie aan de Ferdinand Bolstraat had. 'Om de kinderziektes eruit te krijgen' zijn Sterk en Hazenberg alvast begonnen met het plaatsen van de boeken - ongeveer veertig pallets vol - in de kasten.

Geen kinderboekies of afdeling 'vaag'
Volgende stadium is het rubriceren van het aanbod. Sterk wil ook een beetje in de lijn van Van Gennep denken, met 'hoger gesegmenteerde boeken': literatuur, kunst en fotografie. Maar geen 'kinderboekies' of de afdeling 'vaag', zoals hij het esoterische segment aanduidt.

Wel de vuistdikke biografie van minister Marga Klompé, geschreven door Gerard Mostert, en het Boliviaanse dagboek van Che Guevara, dat bij De Geus is verschenen. Een knipoog wellicht naar het activistische verleden van het Modern Antikwariaat, hoewel Che bij Steven Sterk naast de gids Wijnjaargangen - vanaf 1900 ligt.

Sascha Kok van A.Kok & Zn in de Oude Hoogstraat, na het verdwijnen van De Slegte het grootste antiquariaat van Nederland, is blij met de komst van Steven Sterk. 'Ramsj is natuurlijk een heel andere handel van een antiquariaat, maar mijn zegen hebben ze. Er vallen steeds meer boekenwinkels weg, dus is het mooi als er iets bijkomt. En wij merken dat de klanten nog steeds verbaasd zijn dat De Slegte is verdwenen.'

Sterk is optimistisch gestemd over het boekenvak in het algemeen. 'Natuurlijk wordt er te veel geproduceerd. Als ik wil, kan ik er zo nog 2,5 miljoen boeken bij kopen. Maar er worden ook te veel zakken snoep geproduceerd en daar hoor je niemand over. Ik leef van die overproductie. En als wij het niet kunnen verkopen, gaat het naar het oud papier. Ik heb net nog tweehonderdduizend boeken weggegooid.'

Andere boekenzaken
Met de opening van Steven Sterk en de herrijzenis van Scheltema is het boekenhart van de stad hersteld, met naast deze twee zaken Athenaeum Boekhandel en Nieuwscentrum, de American Bookstore, Waterstone en de Kinderboekhandel op een paar honderd meter van elkaar. Sterk laat de bekende gevelborden van Van Gennep, met de beeltenissen van Karl Marx en James Joyce, hangen: 'Dat is een mooie connectie met het verleden van dit adres. Rob van Gennep is belangrijk geweest voor het boekenvak en de kwaliteitsramsj.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden