Update

Bloedige terreuraanval vliegveld Karachi beëindigd

Na uren van gevechten is de aanval op de luchthaven van de Pakistaanse stad Karachi beëindigd. Dat heeft het leger in Pakistan gemeld. De tien aanvallers zijn gedood. Zeker zestien mensen kwamen om het leven toen gewapende mannen het vuur openden in de terminal voor vrachtverkeer en vips. Ook raakten zeker veertien mensen gewond. Onder de doden zijn beveiligers en medewerkers van luchtvaartmaatschappijen.

Het vliegveld in Karachi vanochtend vroeg. Beeld EPA
Het vliegveld in Karachi vanochtend vroeg.Beeld EPA

Pakistaanse media melden dat de aanvallers via valse identeitskaarten het vliegveld zouden zijn binnengekomen. De toegangswegen naar de oude terminal van de luchthaven Jinnah International Airport werden direct afgesloten. Vluchten naar de terminal werden omgeleid.

De Pakistaanse Taliban hebben inmiddels de verantwoordelijkheid voor de aanval op de luchthaven opgeëist. Volgens de fundamentalistische groepering is de aanslag een antwoord op aanvallen door het Pakistaans leger op Talibanbolwerken langs de grens met Afghanistan.

'Het is een boodschap aan de Pakistaanse regering dat we nog nog leven en kunnen reageren op het doden van onschuldige mensen door bombardementen op onze dorpen', aldus Talibanwoordvoerder Shahidullah Shahid.

Passagiers geëvacueerd
Tijdens de aanval stonden er nog vliegtuigen met passagiers op het vliegveld. Zij werden snel geëvacueerd naar veiligere plaatsen. Een woordvoerder van staatsluchtvaartmaatschappij Pakistan International Airlines, Mashhood Tajwar, zei op de televisie dat 'alle passagiers in veiligheid zijn'. Terwijl hij sprak klonken op de achtergond nog explosies.

Een overheidsmedewerker bevestigde dat het om een terreuraanval gaat. Hij zei dat de aanval niet op het gewone deel van de luchthaven plaatsvond, maar op het deel voor speciale VIP-vluchten. De aanval begon laat in de avond (Pakistaanse tijd). Pakistaanse televisiestations zonden beelden uit van een grote brand op de luchthaven en het silhouet van een verkeersvliegtuig.

Voor het eerst burgervliegveld als doelwit
Aanvallen op vliegvelden komen vaker voor in Pakistan, maar vaak zijn militaire vliegvelden dan het doelwit. Volgens The Guardian is het de eerste keer dat terroristen een burgervliegveld hebben uitgekozen als doelwit.

null Beeld ap
Beeld ap

Sinds de Pakistaanse premier Nawaz Sharif aan de macht is, nu een jaar, probeert hij vredesgesprekken met de Taliban te organiseren. Daarbij negeert Sharif critici, die van mening zijn dat alleen geweld helpt tegen de militanten. Een grote tak van de Pakistaanse Taliban scheidde zich afgelopen maand af, na bloederige confrontaties met een rivaliserende tak in maart.

Sarmad Hussain, een medewerker van Pakistan International Airlines, zag drie dode bewakers van de luchthaven en twee levenloze lichamen van medewerkers van de nationale luchtvaartmaatschappij. 'Ik was aan het werk in mijn kantoor toen ik enkele zware explosies hoorde en vervolgens schoten.' Hij sprong uit het raam met een collega, die daarbij een been brak. Toen hij buiten was zag hij rook uit de terminal komen.

null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld belga
Beeld belga
Pakistaanse soldaten Beeld AP
Pakistaanse soldatenBeeld AP
null Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden