Blind: 'WK van het collectief'

De spelers van het Nederlands elftal hebben voor de geheime training de fotografen ontdekt die zich hebben verschanst in de flats rondom het veld van Wits University. Foto ANP

AMSTERDAM - Danny Blind, assistent-trainer van Ajax, neemt de kwartfinalisten van het WK onder de loep. 'Argentinië is voor mij favoriet voor de titel. De kritiek op Lionel Messi vind ik gezocht.'

Volgens Danny Blind staan op 11 juli in Johannesburg Brazilië en Argentinië in de finale. Het spel van het elftal van bondscoach Diego Maradona spreekt hem meer aan dan dat van de vijfvoudig wereldkampioen. ''Brazilië is degelijker dan ooit. Die ploeg is vooral achterin ijzersterk. In die linie is Argentinië kwetsbaarder. Maar zij hebben Messi.''

De kleine middenvelder/aanvaller van Barcelona is volgens Blind in staat zijn land naar de wereldtitel te loodsen, zoals Maradona dat deed in 1986. ''Er is kritiek op zijn spel tijdens dit toernooi, maar ik vind die gezocht. Als je ziet hoeveel ruimte Messi voor zijn ploeg creëert omdat zoveel tegenstanders zich op hém richten, tegenstanders die hij soms achteloos passeert. Hij heeft dan zelf nog niet gescoord, maar hij is in alle wedstrijden beslissend geweest.''

Blind ziet behalve Messi nog maar één speler op dit toernooi die dezelfde exceptionele klasse bezit: Arjen Robben. ''Een andere voetballer, maar ook Robben is in staat om zijn team naar een hoger niveau te tillen. Het is echter geen garantie voor succes. Tot nog toe is dit WK het toernooi van het collectief. Het bastion van Brazilië zal ook moeilijk te slopen zijn voor Oranje.''

De eensgezindheid ontbrak bij Frankrijk, Italië en Engeland, waardoor drie van de vijf toonaangevende Europese voetballanden de poulefase niet of net aan (Engeland) overleefden. ''Gezien het enorme potentieel binnen en buiten Frankrijk heeft dat land schandalig gepresteerd. Maar daar is iedereen het tot op regeringsniveau over eens geloof ik. Italië en Engeland hebben een serieus probleem: hun clubcompetities worden gedomineerd door voetballers uit het buitenland en dat wreekt zich in de nationale ploeg. Zij misten op veel posities specifieke kwaliteiten. Het was te veel van hetzelfde, te grijs, te vlak. Niet creatief.''

Mede door het falen van de drie voetbalgrootmachten staat een kwartfinale tussen Uruguay en Ghana op het programma. Blind: ''Dat levert dus in elk geval één heel verrassende halve finalist op.''

De oud-international dicht Ghana de meeste kansen toe. ''Ik denk dat zij uiteindelijk toch completer zijn dan Uruguay.''

Of is de wens hier soms vader van de gedachte? Ajax is, met het oog op de voorronde van de Champions League op 27 juli, toch gebaat bij een snelle terugkeer van Luis Suarez? Blind: ''Nee, dat maakt nu niet veel meer uit. Een vakantie van drie weken zit er toch niet in voor hem. Conditioneel zal hij niet ver terugvallen. De vraag is meer hoe hij er mentaal voorstaat.''

Blind is niet bang dat de kans dat Suarez wordt verkocht toeneemt naarmate zijn prestaties op het WK meer in het oog springen. ''Ik denk dat de Europese topclubs al lang weten wat hij wel en niet kan. We zien op dit toernooi de Luis zoals we hem kennen: dodelijk effectief in en rond het strafschopgebied. Hij heeft ook momenten in een wedstrijd dat het er minder uitziet, maar onderaan de streep telt zijn rendement. Hij schiet Uruguay naar de kwartfinales.''


Rendement is het toverwoord tijdens dit WK, dat als kijkspel tegenvalt. Ook het Nederlands elftal kan de liefhebber niet bekoren. ''Als je vier wedstrijden speelt op het WK en die alle vier wint, lig je op schema,'' zegt Blind. ''Maar wij in Nederland vinden dat winnen en de schoonheid van het spel altijd hand in hand moeten gaan. Oranje is tot nu toe niet sprankelend. En als we vrijdag worden uitgeschakeld door Brazilië zal er niet veel blijven hangen van onze aanwezigheid op dit toernooi. Dan zal de discussie ongetwijfeld losbarsten over wat nou belangrijker is: mooi voetballen of winnen.''

En dat is toch winnen, voegt Blind eraan toe. ''Oranje speelt met een blok van zes verdedigend ingestelde spelers. Het blok daarvóór, met de indviduele klasse, moet het doen. En dat lukt tot op heden. Robben maakt het verschil, Wesley Sneijder speelt geen goed toernooi maar hij heeft zijn waarde met twee goals en een paar beslissende passes. Ik denk dat de helft van onze doelpunten tot stand komt uit de counter. Dat is niet typisch Nederlands, maar zo kan het ook.''

Qua attractiviteit steekt zelfs het normaal oerdegelijke Duitsland het Nederlands elftal naar de kroon. Het ontbreken van Michael Ballack kan daar niet los van worden gezien.

Blind: ''Een interessante kwestie. Je hoort over Oranje ook wel zeggen dat je misschien een van de twee controlerende middenvelders, Mark van Bommel en Nigel de Jong, moet vervangen door Rafael van der Vaart of Sneijder. Duitsland doet het zonder Ballack en heeft met Thomas Müller, Mesut Özil, Bastian Schweinsteiger en Sami Khedira heel veel voetbal op het middenveld. Maar ik denk toch dat ze het niet redden tegen Argentinië. Dat land is favoriet, vanwege Messi.'' (DICK SINTENIE)

Danny Blind, assistent-trainer van Ajax. Foto GPD
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden