Plus

Blind en De Ligt: de pijlers onder het succes van Ajax

Verdedigers Daley Blind en Matthijs de Ligt kunnen niet zonder elkaar en Ajax niet zonder hen. Hun gedrevenheid heeft de Amsterdammers ver gebracht in de Champions League.

Matthijs de Ligt (l) en Daley Blind maandag tijdens een training op het veld van Tottenham Hotspur Beeld BSR / Soccrates

De één is linksbenig, de ander rechtsbenig. Daley Blind kreeg (top)voetbal met de paplepel ingegoten met een vader die door het leven ging als de 'eminente aanvoerder' van Ajax. Matthijs de Ligt begon met hockey. Blind nadert de dertig jaar, De Ligt is nog een tiener. Voor Blind is voetbal soms een denksport, voor De Ligt een spel waarin hij graag zijn fysieke grenzen mag opzoeken.

De Ligt kan zich met zijn sterke lijf een foutje permitteren, hij kan veel compenseren. Die luxe heeft Blind niet. Hij is geen geboren atleet, hij moet altijd slimmer zijn dan zijn tegenstander. De twee centrale verdedigers van Ajax gebruiken soms verschillende middelen om problemen op te lossen en dat maakt de combinatie ook zo sterk.

"Matthijs de Ligt en Daley Blind zijn allebei intelligente spelers," zei trainer Erik ten Hag maandagavond in de aanloop naar de eerste halve finalewedstrijd tegen Tottenham Hotspur.

(Tekst loopt door onder de video van de persconferentie)

"Ze doorgronden het spel, communiceren goed, niet alleen verbaal maar óók door naar elkaar te kijken. De één heeft veel kracht en snelheid, de ander moet het meer hebben van spelinzicht en techniek. In dat opzicht zijn ze complementair, zowel in balbezit als defensief."

Matthijs de Ligt kan soms wat onrustig en slordig zijn aan de bal. Daar heeft Blind minder last van. In de kwartfinales van de Champions League, in de uitwedstrijd tegen Juventus, toen de Italianen opportunistisch begonnen, was Blind de rust zelve. Altijd de oplossing naar voren zoekend, kalm aan de bal. Die houding sloeg over op de rest van het elftal, dat nerveus oogde in die openingsfase.

Leiding nemen
Twee jaar geleden stonden Blind en De Ligt nog tegenover elkaar, in de finale van de Europa League. Blind won die avond. Onder meer omdat José Mourinho, de gewiekste trainer van Manchester United, een paar tactische troefkaarten uit zijn mouw schudde.

Een was om de opbouw van Ajax te laten aan Davinson Sánchez. De Colombiaan wist niet wat hij moest doen met alle ruimte die hij kreeg, naast De Ligt. Ajax kwam van achteruit niet aan voetballen toe. Dat is het nadeel van twee min of meer identieke types in het centrum van de defensie.

Daley Blind en Matthijs de Ligt vieren de overwinning op Real Madrid Beeld ANP

In het huidige Ajax is de rolverdeling duidelijk. Blind en Ligt schragen een elftal dat hoge ogen gooit in de Champions League. Erik ten Hag: "We zijn gegroeid gedurende dit seizoen, we zijn rijper geworden, volwassener. Al die Europese wedstrijden hebben daaraan bijgedragen. Maar de bereidheid om met elkaar te vechten is er steeds geweest."

"Alles wat je met elkaar doet moet vanuit de context van het team gebeuren. Voor een coach begint dat met de teamsamenstelling en het aanbrengen van hiërarchie. Je kijkt: wie gaat er altijd voor? Wie geeft nooit op? Die spelers moet je aan het stuur hebben."

Opvallend genoeg is niet de verdediger met de meeste interlands achter zijn naam - en met vier jaar ervaring in de Premier League - door Ten Hag aangewezen als aanvoerder, maar de jonge De Ligt.

"Mensen vonden dat misschien niet logisch. In het begin werden daar vraagtekens bij gezet: de keuze was arbitrair, puur kijkend naar leeftijd. Maar leeftijd speelt voor mij geen rol. Zijn gedrag, zijn persoonlijkheid en karakter waren doorslaggevend. Wat Matthijs laat zien op het veld en daarbuiten, dat had Ajax nodig: vooropgaan, leiding nemen."

De aanvoerdersband past hem ook beter dan Blind, die meer ingetogen is. De Ligt is extraverter. Blind vertelde onlangs dat hij kan genieten van de manier waarop zijn jonge teamgenoot met zijn status omgaat.

"Qua leiderschap heeft vooral Wesley Sneijder bij het Nederlands elftal indruk op mij gemaakt. Als hij het woord nam, raakte hij de kern. Het was echt, het was puur. Geforceerd leiderschap werkt niet in een elftal, daar prikt iedereen heel snel doorheen. Matthijs is pas 19 jaar, maar hij heeft nu al het vermogen om op de juiste momenten dingen in de groep te zeggen. Dat vind ik mooi om te zien."

Blind en De Ligt - ze kunnen moeilijk zonder elkaar en Ajax kan niet zonder die twee. Toen Blind tegen Feyenoord als linksback speelde en de Argentijn Lisandro Magallán naast De Ligt opereerde, was de verdediging een 'geitenkaas'. Het werd 6-2. Uit bij PSV idem dito, toen De Ligt geblesseerd was en Blind een duo vormde met Frenkie de Jong. Het werd 3-0 voor PSV. Het waren de beroerdste wedstrijden van Ajax in de afgelopen maanden.

Wisselwerking
Dus voor Blind was het ook geen vraag toen Ajax twee weken geleden tegen Juventus Nicolás Tagliafico moest missen vanwege een schorsing. "We wilden het centrum van de defensie intact houden. Het gaat goed met Matthijs samen, ook in combinatie met Frenkie de Jong die vóór ons heel veel gaten dichtloopt."

"De trainer zegt het vaak: we vallen aan én we verdedigen met z'n allen. We veroveren al in een vroeg stadium heel veel ballen en dan kunnen we direct de aanvallers aanspelen. Die wisselwerking is perfect. Dit is gewoon een héél goede groep."

Volg alles over de halve finale in ons blog.

Mazraoui of Veltman?

Erik ten Hag heeft een keuze te maken als het om de positie van rechtsback gaat. Noussair Mazraoui is weer volledig hersteld van de enkelblessure die hij in de kwartfinale van de Champions League tegen Juventus opliep.

De Marokkaan is al het hele seizoen Ten Hags eerste keuze als hij fit is. Maar zijn vervanger Joël Veltman deed het de afgelopen weken prima toen Mazraoui geschorst en geblesseerd was. Knap nadat Veltman bijna een jaar afwezig was door een zware knieblessure.

Ten Hag liet zich gisteren nog niet in zijn kaarten kijken. "Het is een luxe dat we kunnen kiezen nu we nog vijf finales spelen." Twee competitiewedstrijden, de bekerfinale en de tweestrijd met Tottenham. Er komt toch ook een zesde wedstrijd? De finale van de Champions League? "Daar gaan we keihard voor werken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden