Plus

Bill Bailey: 'Met mensen als Donald Trump ligt de humor voor het oprapen'

De Brit Bill Bailey werd een fenomeen door zijn combinatie van stand-up met muziek. Vrijdag staat hij in het RAI Theater. 'Ik zoek elke avond naar de connectie.'

Bill ­Bailey: 'We leven in een fucked up ­wereld en de mensen beginnen dat volgens mij door te krijgen, dat vind ik fascinerend.'Beeld Chris Mcandrew/ HH

Bill Bailey (52) trad dinsdagavond op in het Zweedse Göteborg. Toen hij opkwam, schrok hij van de mensen die hij op de eerste rij zag: alleen maar mannen met lange baarden, echte metalheads. Maar toen Bailey wat beter keek, zag hij ook studenten, vrouwen en opa's en oma's.

Bailey, die er na afloop van de show enthousiast over vertelt aan de telefoon, is er niet meer verbaasd over. "Ik weet nog dat ik tien jaar geleden, voor mijn nieuwe show, al mijn teksten had uitgeprint en op de vloer had gelegd. Ik keek ernaar en ik besloot alle scheldwoorden eruit te halen. Het was een gevoel in mij, dat ik dat moest doen. En sindsdien komen echt alle types naar mijn shows. Sommige mensen nemen zelfs al hun kinderen mee."

Fucked up
Al meer dan twintig jaar reist de Britse comedian met zijn stand-upcomedy de wereld over. Hij werd voornamelijk bekend met tv-optredens, in programma's als Never Mind the Buzzcocks, Have I Got News For You en QI. Zijn shows zijn een mix van stijlen en elementen. Zo haalt hij mensen het podium op en maakt hij ter plekke van hun ringtones muziek, vertelt hij reisverhalen en doet hij 'een beetje politiek'.

"Met mensen als Donald Trump ligt de humor voor het oprapen. We leven in een fucked up ­wereld en de mensen beginnen dat volgens mij door te krijgen, dat vind ik fascinerend. Tenminste, ze lachen erom."

Bailey combineert zijn comedy met muziek. Vroeger was dat minder gebruikelijk. "Sommige comedians zijn nogal sceptisch over het feit dat ik ook muziek maak op het podium, maar op een gegeven moment dacht ik: dit is mijn eigenheid, mijn anders zijn."

Connectie
Twintig jaar was Bailey toen hij samen met een vriend een comedyduo werd. In de plaatselijke kroeg mochten ze tijdens een comedynight ­optreden. "We begonnen omdat we fan waren van andere comedians. Ik had er nog nooit een live gezien, maar op mijn kamer verslond ik allerlei comedytapes. Ik zag die comedians als de stemmen in mijn hoofd, die mij hielpen om op mijn eigen manier naar de wereld te kunnen kijken."

Het podium werd de plek waar hij zich veilig voelde, waar hij een connectie ervoer. "Ik had geen idee wat ik deed, maar ik voelde al snel dat humor de grootste band is die je met iemand kunt voelen. Sinds dat eerste optreden in die kroeg, zoek ik altijd weer naar die connectie, elke avond."

Relatie met de stad
Bailey werd twee jaar geleden vijftig. Het was voor hem absoluut een kantelpunt. "Ik bereikte een punt in mijn leven dat ik dacht: oké, nu moet het op het toneel ook persoonlijker. Vroeger deed ik meer alledaagse onderwerpen, nu probeer ik meer van mezelf te laten zien. Misschien nemen mensen daarom nu hun kinderen mee."

Vrijdag speelt de comedian in Amsterdam, in het RAI Theater. Hij heeft een bijzondere relatie met de stad. "Amsterdam is de allereerste niet-Engelstalige stad waar ik speelde, in het Nieuwe de la Mar Theater. In Amsterdam ontdekte ik dat ik met mijn comedy de wereld over kon, omdat er daar ook gewoon gelachen werd, dat was nieuw voor me."

Bailey zegt dat hij zijn comedystem al heel lang geleden heeft gevonden, maar dat hij de laatste tijd pas voelt wat zijn rol als comedian écht is. "Daarom vind ik stand-upcomedy het mooiste wat er is. Het is mijn rol om de gekte, het absurde van de mens en het leven te zien en dat te vertalen naar het podium. Wanneer het voor mijn gevoel is gelukt? Als de mensen die gekte herkennen, maar wel lachend naar huis gaan."

Bill Bailey speelt vrijdag om 20 u zijn voorstelling Limboland in het RAI Theater.

Bio

De Britse comedian Bill Bailey (52) begon op twintigjarige leeftijd met een vriend een duo. Al snel ontdekte hij de muziek en combineerde hij die met stand-upcomedy. Al meer dan twintig jaar reist Bailey als een van de grootste comedians de wereld over. Hij werd bekend met tv-­optredens in programma’s als Never mind the Buzzcocks, Have I got news for you en QI. Channel 4, een van de ­publieke omroepen in Groot-Brittannië, zette Bailey op nummer zeven in de lijst met honderd beste stand-up­comedians ter wereld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden