Bijzondere drone: Boeing bouwt oude F16's om tot vliegende schietschijf

Terwijl in Nederland nog volop wordt gesteggeld over de vraag of de JSF de geschikte opvolger voor de F16 is, heeft vliegtuigbouwer Boeing al een goede bestemming gevonden voor 'oude' Amerikaanse F16-toestellen: ze worden omgebouwd tot drones. De eerste van deze onbemande F16's (QF16 gedoopt) heeft inmiddels al een testvlucht gemaakt.

De onbemande F16 tijdens de eerste testvlucht. Beeld Boeing

De omgebouwde vliegtuigen zijn volgens Boeing zo ingesteld dat ze vanaf de grond kunnen worden bestuurd om op te stijgen, een aantal manoeuvres in de lucht uit te voeren, supersonische snelheden te bereiken, terug te keren naar de basis en te landen. Tot dusverre zijn er zes F16's omgebouwd.

G-krachten
De eerste gemodificeerde F16 werd vorige week donderdag door twee piloten getest vanaf luchtmachtbasis Tyndall in Florida. Het toestel stond al 15 jaar te verstoffen in een hangar in Arizona. Tijdens de testvlucht vloog het naar de Golf van Mexico en weer terug. Het behaalde daarbij een snelheid van Mach 1.47 (1800 kilometer per uur) en een hoogte van 12.2 kilometer. De acceleratie bedroeg 7g (g-kracht), maar bij sommige manoeuvres werd een versnelling van 9g behaald. Voor piloten kan dat tot fysieke problemen leiden. Een g is 9,81 meter per seconde kwadraat.

'Het was een beetje anders om hem zonder piloot te zien vliegen, maar al met al was het een fantastische vlucht', aldus luitenant-kolonel Ryan Inman van de Amerikaanse luchtmacht. Ook Paul Cejas, de hoofdingenieur van het project is enthousiast. 'Het toestel vloog geweldig, alles werkte goed en het maakte een goede landing, wellicht één van de beste landingen die ik ooit heb gezien.'

Beeld Boeing

Vliegende schietschijf of killer-machine
De QF16 kan volgens Boeing in de toekomst worden gebruikt als vliegende schietschijf: piloten kunnen ermee oefenen om op vliegende doelen te schieten en er wapens mee testen.

De organisatie 'Stop Killer Robots', die zich verzet tegen volledig geautomatiseerde wapens, is minder enthousiast. 'Ik ben bang dat de toestellen als wapens tegen de mensen op de grond ingezet gaan worden', aldus Noel Sharkey van de organisatie tegenover de BBC.

'Ik maak me vooral zorgen over de hoge snelheden die de toestellen kunnen halen. Daardoor kunnen ze mogelijk hun doelwitten niet goed genoeg van elkaar onderscheiden. Ik vrees dat deze zogenaamde 'schietschijven' uiteindelijk zullen dienen als experiment voor oorlogsvoering met behulp van drones, en dat brengt ons steeds dichter bij het doden van mensen met volledig geautomatiseerde wapens.'

 
'Dit brengt ons mogelijk steeds dichter bij het doden van mensen met volledig geautomatiseerde wapens.'
Noel Sharkey, Stop Killer Robots
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden