Bij de Haantjes kraait oproer

Thierry Henry (rechts) uitte stevige kritiek op bondscoach Raymond Domenech. Foto EPA Beeld
Thierry Henry (rechts) uitte stevige kritiek op bondscoach Raymond Domenech. Foto EPA

Een nederlaag vanavond tegen Servië legt een zware hypotheek op de kansen van Frankrijk om deel te nemen aan het WK voetbal in Zuid-Afrika en betekent vrijwel zeker het einde van bondscoach Raymond Domenech.

Een muiterij van de spelersgroep kon met kunst- en vliegwerk worden beteugeld. Het Franse volk moest door aanvoerder Thierry Henry worden gerustgesteld.

In de Franse voetbalwereld gaat het verhaal dat tientallen mensen al jaren klaar staan om het flinterdunne draadje, waaraan bondscoach Raymond Domenech bungelt, met een zwierig gebaar door te knippen. Domenech (57) is impopulair, heeft het communicatieve vermogen van een oester en de resultaten vallen ook nog eens tegen. Maar hij mag zich nog steeds - en al sinds juli 2004 - tooien met de titel sélectionneur national.

Als er vanavond in Belgrado van Servië wordt verloren, dan ziet het er beroerd uit voor de Haantjes. Dan komt zelfs een plekje in de play-offs voor het WK in gevaar. De huidige nummer twee uit de groep, met daarin verder Oostenrijk, Litouwen, Roemenië en Faroër, kan dan zomaar afzakken naar de derde of vierde plek. Dat is een scenario waar ze bij de Franse voetbalbond niet aan willen. Want wat is het WK zonder de wereldkampioen uit 1998 en de verliezend finalist van 2006?

Maar de sfeer in de spelersgroep is onder nul, het spel oogt steriel, er is geen of bijzonder weinig zelfvertrouwen, ondanks de aanwezigheid van gelouterde sterren als Thierry Henry, Franck Ribéry, Yoann Gourcuff, Patrice Evra, Lassana Diarra, Florent Malouda, William Gallas of Eric Abidal. De fout ligt volgens velen bij de coach. Raymond Domenech heeft prima klei in handen; hij weet er alleen geen fraai kunstwerk van te boetseren.

Dat is niet voor het eerst. Domenech, na het EK van 2004 (kwartfinale) de opvolger van Jacques Santini, had al grote moeite om zijn team naar het WK in Duitsland te brengen. Het liep totaal niet in de kwalificatie, dus riep hij de gestopte oud-internationals Zinedine Zidane, Lilian Thuram en Claude Makelélé op. Met die as begon het team weer te draaien. De Fransen deden het in Duitsland boven verwachting goed. Tot de kopstoot van Zidane op de Italiaan Marco Materazzi was er uitzicht op de wereldtitel.

Het onverwacht goede presteren van de verliezende finalist leidde ertoe dat Domenech een nieuw contract kreeg: tot en met het WK in Zuid-Afrika. Nu is de vraag of de Haantjes zich voor dat toernooi zullen kwalificeren, ondanks een niet al te moeilijk lijkende groep 7.

Vrijdag, aan de vooravond van de teleurstellende 1-1 tegen Roemenië in het Stade de France, besloot aanvoerder Henry na een tirade van Domenech de coach van repliek te dienen. Volgens het dagblad Le Parisien zei hij onder meer: ''We vervelen ons tijden de trainingen. We weten niet hoe te spelen, hoe ons op te stellen, hoe ons te organiseren. We weten niet wat te doen. We hebben geen spelstijl, geen idee dat ons leidt, geen identiteit. Zo gaat het niet langer.''

Domenech zweeg, deed alsof de kritiek van hem afgleed, zoals altijd wanneer hij onder vuur ligt. Voor de vorm nam Jean-Pierre Escalettes - de hoogste baas van de Franse voetbalbond - het voor de bondscoach op. Om te tonen dat er vrede is in het Franse kamp was Henry maandagavond te gast in het veelbekeken televisiejournaal van TF1. Nee, volgens hem was er geen sprake van een ruzie, hij ontkende zijn woorden niet, en zei dat deze 'in het reguliere debat' met de coach waren uitgesproken. Lieve vrede dus, die onverlet laat dat de door Domenech aan de kant geschoven oud-international Robert Pirès de woorden sprak die bij veel Franse voetballiefhebbers door het hoofd gonzen: ''Domenech is incompetent.'' (WILKO VOORDOUW)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden