Update

Bij AZ weten ze wel wat titelstress is

ALKMAAR - FC Twente is bijna kampioen van Nederland, maar één slippertje kan de ploeg nog aan het wankelen brengen. Misschien vanavond al in Alkmaar, waar AZ de koploper met open armen ontvangt.

''We willen graag laten zien dat we vorig jaar niet voor niets kampioen zijn geworden,'' zegt de aanvoerder van AZ, Stijn Schaars.

AZ weet hoe het voelt om kampioen te kunnen worden. Een jaar geleden zat de club zelf in die situatie en dat bracht ondanks een riante voorsprong op de achtervolgers spanning met zich mee. ''We waren 28 wedstrijden ongeslagen, maar we verloren uitgerekend de eerste kampioenswedstrijd thuis van Vitesse. Dat heeft gewoon met spanning te maken,'' aldus Schaars.

Ook andere spelers beamen het: het komt voor Twente nu niet alleen meer aan op voetbal. ''Het gaat er nu om hoe het tussen de oren zit. Het is nu een mentale kwestie,'' meent Joey Didulica. ''Eén slippertje, één tegendoelpunt of één nederlaag kan een ploeg zenuwachtig maken. Je hebt elke wedstrijd maar één gedachte: je móet winnen, het maakt niet uit hoe. Het zal moeilijk worden voor Twente, want ze hebben nog een moeilijk programma.''

Maarten Martens: ''Vier punten voorsprong is best veel, maar één slecht resultaat kan je aan het twijfelen brengen. Dus natuurlijk kan het nog misgaan voor Twente. Wij verloren vorig jaar van Vitesse, maar hadden geluk dat Ajax de volgende dag verloor van PSV.''

Zenuwslopende wedstrijden
Gill Swerts wil er wel een kanttekening bij plaatsen. Of Twente bevreesd moet zijn voor de laatste drie wedstrijden? ''Nee, waarom? Natuurlijk zijn het zenuwslopende wedstrijden en wordt het moeilijk voor ze, maar tot nu toe hebben ze het steeds gered. Dus zouden ze naar hun eigen krachten moeten kijken. Als je bovenaan staat, heeft dat een reden. Dus waarom zouden ze bang moeten zijn. Als je negatief gaat denken, roep je het over jezelf af,'' zegt de Belgische rechtsback.

De meeste spelers van AZ maakt het niet uit wie de titel pakt. ''Ik gun het beide ploegen,'' zegt Moussa Dembele, die bevriend is met Ajacied Demy de Zeeuw. ''Ja, en Jan Vertonghen is ook een vriend van me. Maar ik gun het Twente ook, omdat ze al een paar jaar goed spelen.''

Swerts heeft bij beide clubs connecties die hij het kampioenschap gunt. ''Dus eerlijk gezegd interesseert het me niet, we zijn meer met onszelf bezig dan met die titelstrijd. Wie aan het eind bovenaan staat is de verdiende kampioen.''

Didulica is de enige die een voorkeur uitspreekt. Hij ziet het liefst Ajax kampioen worden. ''Ajax was mijn eerste club in Europa en ik heb er een mooie tijd gehad, dus daar heb ik een band mee. Sjaak Swart heeft me al gebeld om te zeggen dat ik Twente niet mag laten scoren,'' zegt Didulica. ''Aan de andere kant zou het voor de eredivisie goed zijn als Twente kampioen wordt. Vorig jaar AZ, nu Twente: dan zien de topclubs dat ze scherp moeten blijven en de subtoppers kunnen er moed uit putten.'' (THEO BRINKMAN)

Spelers van FC Twente juichen na een doelpunt in de wedstrijd tegen Heerenveen. ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden