Review

Beyond the steppes ****

Regie: Vanja d'Alcantara
Met: Agnieszka Grochowska, Aleksandra Justa


De Belgische Vanja d'Alcantara liet zich voor haar debuutfilm Beyond the steppes inspireren door het lot van haar Poolse oma, die in 1940 door de Russen naar Kazachstan werd gedeporteerd. De ingetogen film maakt de verstikkende nachtmerrie zonder (melo)dramatisch spektakel voelbaar.

Beyond the steppes opent met een ontroerende, stille scène, waarin een man en een vrouw van elkaar en hun baby genieten. Het is een afscheidsscène, want de man moet als Poolse officier vechten tegen de binnenvallende Russen.

Een tijdje later wordt de deur van het huis door Russen ingetrapt. 'Je gaat een lange reis maken,' zeggen ze tegen de officiersvrouw, die Nina heet. Met andere vrouwen wordt ze met haar kind gedeporteerd naar Kazachstan. Nina's misdaad? Ze behoort als officiersvrouw tot de Poolse elite, die de Russen wil uitroeien.

Het leven op de steppe, waar de vrouwen dwangarbeid verrichten, is zwaar, maar de grootste klap komt als Nina's kind ziek wordt. Hoe aan medicijnen te komen?

De geschiedenis die Beyond the steppes vertelt, had gemakkelijk een conventionele (melo)dramatische kampfilm kunnen opleveren, zoals het in Siberië spelende Within the whirlwind van Marleen Gorris, maar Vanja d'Alcantara houdt het klein en ingetogen.

Stilistisch is de film interessant doordat er geen mediumshots in voorkomen: close-ups en weidse landschapsshots wisselen elkaar af. Dat werkt goed: de close-ups trekken de kijker Nina's hoofd in en de uitgestrekte landschapsbeelden illustreren haar nietigheid in een omgeving, waarin de zomers verzengend heet en de winters gruwelijk koud zijn.

Beyond the steppes is geen perfecte film - sommige scènes ogen simplistisch - maar de poëtische beeldtaal van cameraman Ruben Impens (die ook de beelden schoot van Adem - ook te zien vanaf deze week), het prachtige acteren van hoofdrolspeelster Agnieszka Grochowska en de intelligente, aangrijpende slotscène duwen de bezwaren naar de achtergrond. (Jos van der Burg)

Beyondthesteppes.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden