Bewoners ruimtestation ISS krijgen commercieel bezoek

Commerciële ruimtevaart komt woensdag weer een stap dichterbij. Dan vertrekt voor de vierde keer een onbemand commercieel vrachtschip naar het internationale ruimtestation ISS. Na drie vluchten van de Dragon-capsule volgt nu het debuut van de Cygnus. Die is ontwikkeld door het bedrijf Orbital, de Dragon door concurrent SpaceX.

De Cygnus staat klaar voor de lancering op de NAS-basis Wallops.. Beeld ap

Een volle Cygnus kan 1700 kilo vracht vervoeren, maar woensdag brengt de capsule slechts 700 kilo mee. De missie is namelijk vooral bedoeld om het vrachtschip, de software, de systemen en de communicatie met de vluchtleiding op aarde te testen. Bij succes volgt in december de eerste volwaardige vlucht.

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA laat bedrijven raketten en capsules ontwikkelen in de hoop dat ruimtevaart zo goedkoper wordt. Het land dat als enige mensen naar de maan heeft gebracht, moet namelijk bezuinigen. Ook denkt Amerika dat de bedrijven nieuwe markten, en daarmee nieuwe inkomsten, kunnen aanboren.

De lancering woensdag is op de kleine ruimtebasis Wallops Island in Virginia. Na de lancering blijft de Cygnus vier dagen rond de aarde draaien. Zondag moet de aankoppeling volgen.

Na 30 dagen vertrekt de capsule. De ISS-bemanning zal het vrachtschip dan volladen met afval. Daarna verbrandt de Cygnus in de dampkring.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden