Update

Beter jagen dan worden opgejaagd

Siem de Jong (22) heeft zondag het eerste Ajax-doelpunt gescoord en rent juichend naar Marko Pantelic. Foto ANP

AMSTERDAM - Martin Jol, trainer van Ajax, staat te boek als motivatiekunstenaar. Voor de wedstrijd tegen Vitesse (4-0) heeft hij zijn spelers uitgelegd dat het prettiger is te jagen dan om opgejaagd te worden.

Wat kun je anders doen na een 2-1 nederlaag tegen Juventus, die vermoedelijk uitschakeling in de Europa League tot gevolg heeft? Wat vertel je de voetballers drie dagen later, kort voor een thuiswedstrijd tegen Vitesse, in een competitie die zo goed als gelopen is? Jol zei: ''Je kunt beter opjagen dan opgejaagd worden.''

FC?Twente is sinds de winterstop inderdaad kwetsbaar, maar juist de club die de minst opgejaagde indruk maakt van allemaal, PSV, ging gisteren op eigen veld plotseling lelijk in de fout tegen Sparta (1-1).

Jol deed de misstap van de koploper grappend af. ''We hebben na onze wedstrijd helemaal niet geïnformeerd naar de uitslag in Eindhoven. PSV wint namelijk altijd met 1-0.''

Ajax doet er inderdaad verstandiger aan naar zichzelf te blijven kijken. Hoe verleidelijk het ook is het resterende programma in de laatste tien duels onder de loep te nemen: met Ajax-PSV op 14 maart en, een week later, PSV-FC?Twente.

De Amsterdammers hebben weliswaar afgerekend met hun winterdip - nederlaag tegen FC?Utrecht, remises tegen NAC en Feyenoord - maar de achterstand op FC?Twente en PSV is nog altijd aanzienlijk: zes om zeven punten. Belangrijker voor Jol is de wetenschap dat niemand in de war is geraakt van de midweekse nederlaag tegen Juventus.

''Dit was een van die dagen waarop je Ajax niet moet tegenkomen,'' vatte Theo Bos, trainer van Vitesse, het eenzijdige duel samen. ''Ajax heeft fantastisch gespeeld.''

Luis Suarez maakte het tweede doelpunt voor Ajax, maar hij raakte ook nog drie keer de paal. Twee maal probeerde hij doelman Piet Velthuizen met een 'wippertje' te verschalken, maar onder toeziend oog van Dennis Bergkamp, koning van de stiftbal, was zowel de uitvoering als het resultaat onder de maat.

Velthuizen behoedde zijn ploeg in de Arena voor een afstraffing, en hij voorkwam met drie formidabele reddingen de eerste treffer van Christian Eriksen in dienst van Ajax. ''Een brutaaltje,'' zei Jol over Eriksen. ''Hij heeft vandaag vaker op doel geschoten dan de meeste anderen in zes maanden.''

De trainer rekent de achttienjarige Deen tot dezelfde categorie talenten als Rafael van der Vaart en Wesley Sneijder. Eriksen kreeg gisteren een basisplaats, net als Siem de Jong, die daarmee werd beloond voor zijn sterke optreden tegen Juventus.

Tegen de Italianen had De Jong pech met zijn doelpogingen, gisteren schoot hij twee keer raak. Eén keer met links, de 1-0, na een handig overstapje van Marko Pantelic, en de 4-0 met rechts, een harde schuiver in de verre hoek.

Ajax speelde nog nadrukkelijker dan donderdag met twee spitsen: Suarez en Pantelic, die hersteld was van zijn buikgriep en de voorkeur kreeg boven Miralem Sulejmani. ''Toch kwamen al onze doelpunten vandaag van de vleugels,'' zei Jol, ''maar zonder vleugelspelers.''

Er was in offensieve zin veel beweging rond Pantelic, die zich steeds meer op zijn gemak voelt als aanspeelpunt. De defensie van Vitesse was het spoor al snel bijster met alle diepgaande middenvelders en opkomende backs. ''We speelden met heel veel plezier,'' concludeerde Jol.

Die conclusie was voornaam. Ajax ging allerminst gebukt onder de Europese nederlaag, terwijl PSV (1-0 verlies HSV) en FC?Twente (1-0 zege op Werder Bremen) na hun midweekse opvoering zuchtend en steunend hun weg vervolgden in de competitie. (DICK SINTENIE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden