Bertens kiest voor de geleidelijke weg

Ze koos een wat ongebruikelijke weg naar een professionele tennisloopbaan. Kiki Bertens lijkt echter ook via het nationale circuit haar grote doel te bereiken. De 19-jarige speelster uit Wateringen doet vanaf deze week bij de US Open in New York een poging om via de kwalificaties het hoofdschema van een grandslamtoernooi te bereiken.

Kiki Bertens. © ANP Beeld
Kiki Bertens. © ANP

'Ik heb gekozen voor een geleidelijke weg. Ik wilde dit stap voor stap doen', aldus Bertens aan de vooravond van haar vertrek naar Amerika. 'De meesten spelen bij de junioren ook al in het buitenland en doen mee aan de grandslamtoernooien. Ik heb mij geconcentreerd op de nationale A-toernooien. Dat paste beter bij mij.'

Nadat ze haar HAVO-diploma op zak had, trok ze in 2009 toch de wereld in om internationaal te gaan spelen. Hoewel ze in haar eerste seizoen veel progressie op de mondiale ranglijst boekte, ging het niet helemaal naar wens. Bertens viel regelmatig zomaar flauw op de baan. Ze werd helemaal binnenstebuiten gekeerd, maar de artsen vonden geen verklaring.

'Dat was wel heel lastig. Ik werd op een gegeven moment toch wel een beetje angstig op de baan. Ik was steeds bang dat het mis zou gaan. Ondanks dat won ik toch nog wel wat, maar fijn was het niet. Eind vorig jaar was het gelukkig ineens voorbij en nu gaat het al maanden goed. Ik ben er niet echt meer mee bezig.'

Bertens, die op haar 6e begon met tennissen, staat nu weer met vertrouwen op de baan en dat is ook te zien aan haar resultaten. Ze won onlangs in Koksijde voor de vierde keer een ITF-toernooi en heeft dit jaar al een paar keer kunnen proeven aan het 'grote' werk. 'Die toernooizege was toch wel weer een mijlpaal. Dat zijn de dingen waar je het allemaal voor doet.'

Ze maakte in juni ook haar opwachting bij het WTA-toernooi in Rosmalen en speelde kwalificaties voor Roland Garros. Op het gravel van Parijs kwam ze niet door de eerste ronde. 'Ik was toch een beetje te veel onder de indruk van alles om mij heen', bekent ze nu. 'Ik was niet echt met mijn spel bezig. Maar ik ben blij dat ik deze ervaring heb opgedaan. Ik denk dat het in New York ook wel overweldigend zal zijn, maar dat wil ik het wel anders doen dan in Parijs.'

Bertens droomt er van om de wereldranglijst te bestormen en mooie successen te behalen. Maar de Zuid-Hollandse, die al jaren onder haar coach Martin van der Brugghen traint in Berkel en Rodenrijs, heeft zichzelf geen echt doelen gesteld. 'Dat geeft alleen maar druk. Ik wil alles stap voor stap doen. Na de US Open hoop ik nog wat WTA-toernooien te kunnen spelen als aanzet voor volgend jaar.'

null Beeld
null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden