Bende vervalste miljoenen Britse ponden in Amsterdam

In het onderzoek naar een Nederlandse bende valsemunters die voor tientallen miljoenen Britse 1-pond munten in omloop bracht, zijn twee verdachten aangehouden. Het gaat om een 63-jarige man uit Echt-Susteren en een 58-jarige man uit Stein, zo meldt justitie. Twee medeverdachten belanden al eerder achter de tralies. Onder hen het vermoedelijke brein achter de bende, die ook munten voor Suriname zou slaan.

Beeld bruno

De mannen zouden betrokken zijn geweest bij het transport van valse Britse ponden die lagen opgeslagen in een loods in Amsterdam Westpoort. Het tweetal, dat gisteren werd aangehouden in Limburg en België, wordt vandaag voorgeleid aan de rechter-commissaris.

In november vorig jaar werden in deze zaak al twee Amsterdammers van 49 en 67 jaar aangehouden die meer dan een miljoen Britse 1-pond munten hebben geslagen. Hun voorlopige hechtenis is gisteren met 90 dagen verlengd.

Nieuwe 1-pond munt
Bronnen rond het onderzoek, dat loopt in Amsterdam en in Londen, spreken van de grootste, meest geavanceerde vervalsingoperatie die ooit in Groot-Brittannië is ontdekt. De capaciteiten en de machines van de valsemunters zouden niet onderdoen voor die van de Royal Mint, de officiële leverancier van Britse ponden.

Door de valsemunterij van de Nederlandse bende zag het Verenigd Koninkrijk zich genoodzaakt alle 1-pond munten te voorzien van een nieuw ontwerp, zo maakte de Britse minister van Financiën George Osborne eind maart bekend. Hij twitterde uitgebreid over de zaak van de Nederlandse valsemunters (zie hiernaast) en maakt zich er persoonlijk sterk voor dat de nieuwe 1-pond munten, die twaalfhoekig worden en in 2017 in omloop komen, straks 'de veiligste ter wereld' zijn.

De Nederlandse valsemunters zouden vanaf 2006 voor minstens 30 miljoen pond (bijna 36 miljoen euro) aan replica's van een-pondmunten in omloop hebben gebracht, schreef de krant The Independent.

Surinaamse munt
Het vermoedelijke brein achter de bende valsemunters is de voormalige goudhandelaar Patrick O. (49) uit Amsterdam. Hij was CEO en oprichter van een particulier munthuis genaamd European Central Mint. Hij werd in november vorig jaar gearresteerd op verdenking van financiële malversaties. De arrestatie volgde op tips van de Britse recherche. Die had na een aantal onderscheppingen opgemerkt dat veel van de valse muntstukken Britse havens binnenkwamen vanuit de Nederlandse hoofdstad.

Het onderzoek tegen O. draait om de uitgifte van een Surinaamse munt. De fiscale opsporingsdienst FIOD doet onderzoek naar het bedrijf van O. Volgens De Telegraaf had ECM voor het ontwikkelen van de munt intensief contact met de Surinaamse president Desi Bouterse.

Goudbelegger
Patrick O., voormalig zakenpartner van de bekende goudbelegger Willem Middelkoop, opende de Amsterdamse muntenfabriek begin 2012. In die periode verwierf hij het exclusieve recht van de Centrale Bank van Suriname (CBvS) om zijn munten aan de Surinaamse dollar te koppelen.

De munt zou hierdoor een officieel betaalmiddel worden. Toen het bedrijf echter in gebreke bleef, werd de overeenkomst door Suriname beëindigd.

Het prototype van de nieuwe munt van een pondBeeld Royal Mint
Beeld Fiod
Beeld Fiod
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden