België in de ban van Romelu Lukaku

BRUSSEL - Hij is pas zestien jaar, maar nu al bijna net zo uit de kluiten gewassen als zijn idool Didier Drogba. België is in de ban van Romelu Lukaku. De spits van Anderlecht, donderdag tegenstander van Ajax in de Europa League, scoorde gisteren tegen GBA het enige doelpunt van de wedstrijd.

De verdedigers van GBA beleven in het Constant Vanden Stockstadion een straffe zondagavond als Lukaku in actie komt. Hij meet 1,91 meter, is bijna niet bij te houden als hij op volle snelheid ligt en van zijn schoenmaat 49 heeft hij meer profijt dan last. Zoals in de 53ste minuut, na een voorzet van Jonathan Legear. Lukaku passeert doelman Tome Pachovski, maar de hoek lijkt vervolgens te moeilijk om te kunnen scoren. Hij krult de punt van zijn linkervoet net op tijd achter de bal (1-0).

Lukaku is een lichtpuntje in het duistere decennium van het Belgische voetbal in het algemeen, en voor Ariel Jacobs in het bijzonder. De trainer van Anderlecht zag rechtsback Marcin Wasilewski en de middenvelders Jan Polak en Cheikou Kayoute al vroeg in het seizoen wegvallen met zware blessures. Spits Nicolás Frutos kampt met een mysterieuze voetkwetsuur en al even geheimzinnig is de sportieve terugval van aanvaller Tom de Sutter.

Het was de bedoeling om Lukaku, zoon van de Congolese ex-prof Roger Lukaku die onder meer voor Seraing, FC Boom en KV Mechelen speelde, dit seizoen voorzichtig te brengen. De spits mocht deze zomer mee op trainingskamp met de paars-witten, maar hij zou niet permanent bij de A-selectie komen. Van dat voornemen is Jacobs inmiddels afgestapt.

De trainer begrijpt ook dat een jongen van zestien het ritme van drie duels in de week niet aankan, maar het is moeilijk Lukaku nu in de schaduw te zetten. Daarmee jaagt Jacobs vermoedelijk de rest van de selectie tegen zich in het harnas. Lukaku kan het verschil maken, zoals midweeks tegen Excelsior Moeskroen waarin hij als invaller de winnende treffer (2-1) maakte, en zoals gisteren.

Het talent van Lukaku is ook bij de Belgische bond niet onopgemerkt gebleven. De spierbonk speelt in de nationale jeugdploeg onder zestien jaar en gezien zijn fysieke kwaliteiten kan hij een leeftijdscategorie hoger (onder 18 jaar) moeiteloos aan. Sterker, Marc Wilmots, de beoogde assistent van de Belgische bondscoach Dick Advocaat, noemde Lukaku zaterdag in zijn column in Het Laatste Nieuws 'de beste spits van België'.

Zo rap kan het gaan met een speler die nog maar een half jaar geleden de leeftijd bereikte waarop een voetballer een profcontract mag tekenen. Hij deed dat bewust, en voor drie jaar, bij de club waar hij een groot deel van zijn opleiding genoot. Terwijl met Chelsea, Manchester United en AC Milan, die tot anderhalf miljoen euro op tafel wilden leggen voor het talent, voldoende kapers op de kust waren.

''Ik denk dat we de juiste keuze hebben gemaakt,'' zei zijn vader Roger. ''Zoals elke jonge speler droomt Romelu van grote clubs maar ik heb daar veel met hem over gepraat en hij begrijpt dat Anderlecht een goede keuze voor hem is.''

Senior kent het klappen van de zweep en hij koos voor de weg der geleidelijkheid in plaats van het snelle geld. ''We hebben gekozen voor continuïteit. Het is gemakkelijker voor een jongen van zestien jaar om door te gaan op de ingeslagen weg dan om plotseling naar een heel andere omgeving te verhuizen. Anderlecht heeft het goed met hem voor.''

Als Lukaku het vertrouwen houdt van Jacobs - en waarom niet? - en als zijn sterke lijf het zware werk aankan, staat hij donderdag tegen Ajax tegenover twee landgenoten die België al op vijftienjarige leeftijd de rug toekeerden: Jan Vertonghen en Toby Alderweireld. Hun verhaal is illustratief voor de vele jonge Belgische voetballers die de laatste jaren uitwaaierden over Europa: je kunt in België een goede voetbalopleiding genieten, maar de kans om door te breken in het eerste is klein.

Misschien dat Lukaku daarin verandering kan brengen. Hij is hard op weg een publiekslieveling te worden met zijn machtige torso, zijn onvoorspelbare dribbels en indrukwekkende sprints. Een staande ovatie kreeg de junior gisteren, toen hij drie minuten voor tijd een applauswissel kreeg van Jacobs. (DICK SINTENIE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden