'Belangrijkste dierenfoto's in 10 jaar' bieden hoop voor mythische saola

Voor het eerst in vijftien jaar is een van de zeldzaamste dieren op aarde vastgelegd op camera. De saola werd pas in 1992 ontdekt, en sindsdien is er nog altijd weinig bekend over het dier. Wat betekent de vondst van de saola, ook wel de 'Aziatische eenhoorn' genoemd?

Archiefbeelden van de saola uit 1996 in Laos.Beeld William Robichaud/Wereld Natuur Fonds

Naar schatting leven er slechts enkele honderden exemplaren van de saola in het grensgebied tussen Vietnam en Laos, de Annamite-bergen. Door het mysterie rondom de saola, wordt het zeldzame dier ook wel de 'Aziatische eenhoorn' of 'de grootste ontdekking van de twintigste eeuw' genoemd.

Voor het laatst in 1998 gezien
In 1993 werden twee saola's gevangen, maar de dieren stierven al na enkele maanden. In Vietnam is het rund in 1998 officieel voor het laatst in het wild waargenomen. Totdat de saola, die een beetje op een antilope lijkt, afgelopen september opnieuw werd gefotografeerd in een dicht bos in Centraal-Vietnam, aldus het WWF.

'Toen ons team voor het eerst naar de foto's keek, konden we onze ogen niet geloven. Saola's zijn een soort heilige graal voor Zuidoost-Aziatische natuurbeschermers, dus er was veel opwinding', aldus Van Ngoc Thinh van het WNF in Vietnam. 'Dit is een adembenemende ontdekking en vernieuwt de hoop op het herstel van de soort.'

Een valstrik waar saola's vaak in vast komen te zitten in de bossen in Vietnam.Beeld William Robichaud/Wereld Natuur Fonds

De dieren worden bedreigd door de ontbossing in het gebied, maar saolo's zijn vooral vaak per ongeluk het slachtoffer van de illegale jacht. 'Saola's komen vast te zitten in valstrikken die door jagers zijn geplaatst om andere dieren als herten en civetkatten te vangen, die grotendeels bestemd zijn voor de winstgevende illegale handel in wilde dieren', zegt Van Ngoc. 'Sinds 2011 hebben boswachters in het gebied meer dan 30.000 valstrikken kunnen verwijderen en zijn meer dan 600 kampen van illegale jagers vernietigd. Nu deze saola in het wild is gespot, blijkt dat de inspanningen van de boswachters helpen.'

'Bewijs dat natuurbescherming werkt'
'Dit zijn de belangrijkste dierenfoto's in Azië, en misschien wel in de wereld, die in de afgelopen tien jaar zijn gemaakt', zegt William Robichaud van de IUCN, die coördinator is van de werkgroep voor saola's. 'De foto's zijn ook een inspirerend bewijs dat dankzij het werk van de boswachters de soala niet wegglijdt in de afgrond van uitsterven.'

Ook de Nederlandse Gert Polet van het Wereld Natuur Fonds reageerde vanochtend op Radio 1 enthousiast op de nieuwe beelden. 'Dit is echt fantastisch nieuws, we hebben het dier al meer dan vijftien jaar niet gezien in het wild. Het gaat misschien wel om heel schemerig beeld, maar dit is duidelijk een saola. (..) Het dier in levende lijve aantreffen is heel erg bijzonder, want het dier heeft enorm veel bescherming nodig en al onze steun.'

De saola heeft ongeveer dezelfde hoogte als een shetlandpony en heeft twee heel lange hoorns die naar achteren buigen, net als de hoorns van een antilope. 'Aan de hoorns te zien blijkt dat de saola eigenlijk geen bosdier is, want het is niet echt heel erg makkelijk om met zulke grote hoorns door een bos te lopen', zei Polet. 'Vroeger kwamen ze op veel lagere hoogtes voor, maar ze zijn nu verdrongen naar het bos, omdat er steeds meer rijstvelden rond de bossen komen. Het dier is eigenlijk op de vlucht en kan alleen nog overleven in deze afgelegen gebieden.'

De saola die in 1993 gevangen werd genomen.Beeld AP
Een still uit de video van het WNF, rechts in beeld is de saola te zien.Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden