'Beladen, omdat het AZ is'

AMSTERDAM - Ajax en AZ troffen elkaar dit seizoen al drie keer. Dankzij de play-offs krijgt het vaderlandse voetbal Schotse trekjes, want in de finale spelen de Amsterdammers en de Alkmaarders opnieuw twee keer tegen elkaar. ''Het worden mooie wedstrijden. Omdat het Ajax - AZ is.''Er was één WK-finale tussen Nederland en West-Duitsland, er waren twee Wimbledonfinales tussen Björn Borg en John McEnroe, er waren drie 200 meterfinales met Pieter van den Hoogenband en Ian Thorpe en er waren vier bokspartijen tussen Sugar Ray Robinson en Gene Fullmer.

Misschien heeft de opmerkelijke reeks van vijf tussen Ajax en AZ dus kans op iets van glans in de historie van de sport. De clubs uit Noord-Holland waren rivalen voor de landstitel, de KNVB-beker en nu dus opnieuw in de strijd om een ticket voor de voorronde van de Champions League. Feit is wel dat de Nederlandse supporters zich in Schotland wanen, waar elk team per seizoen sowieso vier keer dezelfde tegenstander treft.

Maar de spelers van Ajax vinden het wel speciaal, zo'n vijfluik met AZ. ''De eerste twee competitiewedstrijden leverden geen winnaar op (2-2 en 1-1, red.) en in de bekerfinale waren wij na strafschoppen het sterkst,'' zegt Klaas-Jan Huntelaar. ''Het worden dus twee beladen wedstrijden.''

'Champions League belangrijker dan KNVB-beker'

Ryan Babel: ''AZ wil zich revancheren voor die bekerfinale. Daarbij komt nog dat Ajax en AZ ploegen zijn die willen voetballen, dus dan krijg je ruimte voor de middenvelders en de aanvallers. Dat levert vaak leuk voetbal op.''

In Alkmaar leven uiteraard revanchegevoelens. ''De Champions League is eigenlijk belangrijker dan de KNVB-beker,'' was de veelzeggende reactie van AZ-speler Tim de Cler.

''Mijn spelers wilden niets liever dan Ajax als tegenstander,'' liet AZ-coach Louis van Gaal weten. ''Ik hoopte zelf op Heerenveen, kwalitatief een mindere tegenstander.''

Van revanchegevoelens had Van Gaal geen last. ''Die leven bij mij niet. Wij waren de betere ploeg in de bekerfinale. Het is aan anderen revanche te nemen.''

Van enige animositeit tussen de twee clubs trekt Emanuelson zich niets aan. Hij spreekt vol lof over de tegenstander uit Alkmaar: ''Ik kan genieten van hun spel. Ik heb genoten van de wedstrijd die ze tegen Sevilla hebben gespeeld. Ik moet hun complimenten geven.''

Dat de twee clubs bezig zijn aan een slopend seizoen wil volgens Babel niet zeggen dat zijn team uitgeblust aan de strijd begint. ''Of Ajax de energie nog kan opbrengen? Ja, tegen AZ zeker. Gewoon, omdat het AZ is.''





© Het Parool, 14-05-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden