Bekele onaantastbaar

OSAKA - Kenenisa Bekele heeft de schade die zijn aura van onaantastbaarheid in maart had opgelopen, bijna gerepareerd. De 25-jarige Ethiopiër won zijn derde wereldtitel op rij op de 10.000 meter, de afstand die hem in acht races evenzoveel overwinningen bracht.Het lot van succesvolle sporters is soms dat na verloop van tijd niet hun overwinningen nieuws zijn, maar hun nederlagen. Dus toen Bekele in maart bij de WK cross in Kenia zijn wereldtitel verloor, hij stapte zelfs uit, trok dat meer aandacht dan hij zou hebben gekregen als hij voor de elfde keer op rij wereldkampioen was geworden.

De man die de geschiedenisboeken wil ingaan als de grootste hardloper aller tijden en zijn landgenoot Haile Gebrselassie naar de kroon wil steken wat betreft het aantal wereldrecords en titels, werd in Mombassa geveld door het weer: 33 graden bij een luchtvochtigheid van 73 procent.

Dat had twijfels gezaaid bij de doorgaans zelfverzekerde Bekele. ''Voor het baanseizoen wist ik niet of ik zou kunnen terugkeren op mijn oude niveau. Dat ik moest uitstappen, raakte me erg.''

In bijna net zo klam weer (30 graden, 65 procent luchtvochtigheid), wilde Bekele bewijzen dat hij hersteld was van Mombassa. Hij kreeg in Osaka de race die hij wilde: Zersenay Tadesse, de Eritreeër die goud won in Mombassa, maakte het tempo, omdat hij wist dat hij kansloos zou zijn tegen de eindsprint van Bekele.

Op 8800 meter ontplofte de race, toen de Keniaan Martin Mathati aanzette. Tadesse moest direct passen, Bekele en zijn landgenoot Sileshi Sihine (24) haperden even alvorens Mathati weer in te halen. Daarna leek Sihine met een tussensprint Bekele de genadeslag te geven, om op 200 meter voor de finish te ontdekken dat de titelhouder nog steeds beschikt over de 'kick' waarop geen tegenstander antwoord heeft.

Bekele finishte in 27.05,90 minuten, Sileshi was vier seconden langzamer, Mathati kwam binnen in 27.12,17. De Ethiopiërs vierden hun medailles met borden die het millennium aankondigden dat in hun jaartelling op 12 september ingaat. ''Het is ongelooflijk wat Kenenisa hier flikt,'' aldus zijn manager Jos Hermens. ''Normaal wint hij zijn races voor negentig procent op zijn fysiek, deze titel heeft hij voor minstens vijftig procent op mentaliteit gewonnen.''

En dat gebeurde niet bepaald na een zorgvuldige voorbereiding in het warme Japanse klimaat: Bekele en Sihine landden pas zaterdag in Osaka. Hermens probeerde de lopers tevergeefs op andere gedachten te brengen: ''Volgens mij denken ze dat die rode bloedcellen hier binnen twee dagen afsterven.''

Omdat het in Addis Abeba slechts twaalf graden was en regende, kostte de aanpassing de nodige moeite. Hermens: ''Dat moeten we voor Peking anders aanpakken.''

Dan wil Bekele voor de tweede keer op rij de olympische titel pakken, zoals Gebrselassie deed in 1996 en 2000. Het eerstvolgende doel van Bekele is echter het breken van zijn eigen wereldrecord (26.17,53), tijdens de Ivo van Damme Memorial in Brussel. Dat moet het definitieve bewijs worden dat hij terug is op zijn oude niveau, zodat geen loper nog de hoop koestert dat Bekele te verslaan is.





© Het Parool, 28-08-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden