Barack Obama ook de held van de Bijlmer

De Democratische kandidaat Barack Obama is immens populair in de Bijlmer. Hij wordt gezien als charismatisch en gedreven. Zijn huidskleur is voor de één een zegen, maar voor de ander een enorm nadeel. Foto Floris Lok Beeld
De Democratische kandidaat Barack Obama is immens populair in de Bijlmer. Hij wordt gezien als charismatisch en gedreven. Zijn huidskleur is voor de één een zegen, maar voor de ander een enorm nadeel. Foto Floris Lok

AMSTERDAM - Amsterdam Zuidoost is in de ban van de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Wat betreft de inwoners wordt Barack Obama ook de nieuwe president van de Bijlmer. ''Ik heb nog nooit zoveel animo onder zwarte mensen gezien voor de politiek.''

De Democratische kandidaat Barack Obama is immens populair in de Bijlmer. Hij wordt gezien als charismatisch en gedreven, maar nog belangrijker: hij is de eerste zwarte Amerikaanse presidentskandidaat die kans maakt om de machtigste man ter wereld te worden.

''Of hij nu wint of verliest, Barack Obama is nu al een president,'' zegt Roy Ristie in ontmoetingscentrum Bolletrie, kort voordat hij aantreedt als gespreksleider bij een debat over de Amerikaanse presidentsverkiezingen in relatie tot de Bijlmer. ''Obama heeft iets in gang gezet, die beleving stop je niet zomaar. Deze verkiezingen hebben gevolgen voor de hele wereld.''

En dus ook voor de Bijlmer, menen de panelleden die deelnemen aan het debat. Het zaaltje zit al aardig vol, wanneer PvdA-gemeenteraadslid Peggy Burke en economieleraar Rafiq Friperson plaatsnemen achter een tafel met een Amerikaanse, Nederlandse en Surinaamse vlag. Hier en daar wordt gezellig gegeten en gedronken. Even later schuift ook politicus Iwan Leeuwin aan.

''Het zijn historische verkiezingen,'' zegt Burke tegen de zaal. ''Het feit dat we hier zitten zegt genoeg.'' Friperson vult haar aan: ''Vijftig jaar geleden mochten zwarten nog niet eens stemmen in de Verenigde Staten, en nu maakt een zwarte man kans om de machtigste man ter wereld te worden.''

Instemmende geluiden uit de zaal, vooral omdat Obama goed voor de wereld zou zijn. Hij brengt rust, maar kan dankzij zijn achtergrond nog veel meer betekenen. ''Hij moet een kans krijgen. Er is al zo veel onderdrukking geweest, hij kan wat voor de mensen in de wereld doen,'' zegt meneer Mohamedjoesoef in de sprekersmicrofoon. ''Hij is één van de onzen,'' antwoordt hij op de vraag van discussieleider Ristie waarom juist Obama daar de geschikte man voor is.

Met het antwoord hebben veel mensen in de zaal moeite. ''Obama is juist van iedereen,'' wordt er geroepen. De huidskleur is voor de één een zegen, maar voor de ander een enorm nadeel.

Max Scholsberg vindt het jammer dat de Obama vooral om zijn huidskleur populair is onder zwarte mensen. ''Ik heb nog nooit zo veel animo onder zwarte mensen gezien voor de politiek. Dat kan een gevaar opleveren, zodra je gaat scheiden op huidskleur gaat het fout. Je moet al die witte mensen toch ook meekrijgen?''

Ristie brengt het debat terug naar de Bijlmer. Wat betekent Obama voor ons in Nederland, Amsterdam, hier in Zuidoost? Iwan Leeuwin heeft het antwoord paraat: ''Het leert ons dat wij als Surinamers, Antilianen en Afrikanen de nek moeten uitsteken. Marokkanen, Turken en boeren kunnen het toch ook. Dat voorbeeld geeft Obama.''

Ristie knikt instemmend: ''Laten we hopen op de eerste cowboy zonder een wapen als president.'' (JEFF PINKSTER)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden