Bangladesh en India gaan dorpen inruilen

India en Bangladesh zijn van plan om bijna 200 enclaves uit te wisselen. De Indiase premier Manmohan Singh en zijn Bengalese collega Sheikh Hasina tekenen naar verwachting een verdrag hiertoe, tijdens een tweedaags bezoek van Singh in Dhaka dat vandaag begon.

Premier van India, Manmohan Singh (r) met zijn Indiase collega Sheikh Hasina Wajid. Beeld afp

Voor de inwoners van de enclaves zou het verdrag een grote opluchting zijn. De huidige situatie heeft allerlei nadelen voor het dagelijks leven in dorpjes zoals Kajirhat Batrigach, een stukje Bangladesh binnen de grens van India.

'We kunnen niet stemmen, hebben geen identiteitsbewijs, geen elektriciteit, geen ziekenhuis, geen school', zegt inwoonster Rohima Bibi, een oude, gerimpelde vrouw met een felrode hoofddoek. Het dorp ligt buiten bereik van Bangladesh en valt buiten het gezag van India.

De inwoners verbouwen hun eigen groenten en rijst binnen de enclave, maar zijn voor alle andere basisbehoeften aangewezen op omliggende dorpen. Zonder paspoort of visum is echter een bezoekje aan de markt voor hen al illegaal.

Drie maanden cel

'We zijn altijd bang voor de politie', zegt Aspa Bibi, een vrouw van begin 30. 'Eén keer werd ik buiten de enclave gearresteerd. Ik moest 3 maanden de gevangenis in.' Met een uitwisseling van de enclaves hopen Aspa Bibi en haar dorpsgenoten dat ze eindelijk hun grootste wens kunnen vervullen: Indiaas staatsburgerschap. Volgens het plan zullen de enclave-inwoners kiezen bij welk land ze willen horen.
India's grootste oppositiepartij, de hindoe-nationalistische Bharatiya Janata Party (BJP), is tegen de uitwisseling. De partij heeft de overheid gevraagd rekening te houden met India's 'territoriale integriteit'. Na de uitwisseling zal India netto 4200 hectare aan land verliezen.

Er zijn 51 Bangalese enclaves in India en 111 Indiase enclaves in Bangladesh, met in totaal 51.000 inwoners. De enclaves hebben hun oorsprong in verdragen tussen feodale landheren en Mogoelse heersers in de 18e eeuw.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden