Babel wint duel door zijn intuïtie

AMSTERDAM - Met nog vijf minuten op de klok en een voor Liverpool onvoordelige tussenstand (2-2) deed Ryan Babel wat een invaller moet doen. Hij waande zich voor even op een pleintje in de Bijlmer, perste zich langs twee verdedigers van Arsenal en verdiende een penalty.Steven Gerrard benutte de strafschop, waarna Babel in de blessuretijd zelf 4-2 maakte. Hij zette daarmee een kroon op zijn magistrale invalbeurt, die Liverpool in de halve finales van de Champions League bracht. Chelsea, dat gisteravond Fenerbahce met 2-0 versloeg, is daarin de tegenstander.

Het was een gedenkwaardige avond op Anfield Road, en niet alleen voor Babel. Voor de derde maal in een week tijd stonden Liverpool en Arsenal tegenover elkaar. Zaterdag (competitie) en vorige week woensdag eindigden de duels in 1-1. Die stand was gisteren na één helft bereikt. Abou Diaby en Sami Hyypiä scoorden.

Voetballers en publiek kregen ook in de tweede helft nauwelijks tijd om op adem te komen, zo hoog lag het tempo en zo groot was de aanvalsdrift van twee ploegen die dit seizoen alleen nog Europees succes konden halen.

Toen Fernando Torres profiteerde van een dekkingsfout van de zwakke Phillippe Senderos en de bal in de bovenhoek joeg, leek het doek voor Arsenal gevallen. Tot een andere invaller, Theo Walcott, zes minuten voor tijd de bal kreeg op de rand van zijn eigen strafschopgebied. Hij begon aan een slalom van ruim tachtig meter - waarbij hij vijf spelers van Liverpool afschudde - en beëindigde de reuzensprint-met-hindernissen met een passje op Emmanuel Adebayor: 2-2.

''Het was gebeurd, zo voelde dat althans,'' zei Babel naderhand. ''Toen ik even later de bal kreeg, dacht ik: nu moet ik even schijt hebben aan de wereld en mijn intuïtie volgen.'' Die intuïtie leidde hem tot in het strafschopgebied van Arsenal, waar verdediger Kolo Touré hem met een duw uit zijn evenwicht bracht. De Zweedse arbiter Fröjdfeldt floot voor een penalty. Aanvoerder Gerrard schoot de bal onberispelijk achter doelman Almunia.

Het ongeloof over de bizarre wendingen die de wedstrijd in twee minuten nam, maakte plaats voor pure ontlading toen Babel het duel in blessuretijd besliste. Op aangeven van Dirk Kuijt snelde de oud-Ajacied langs Cesc Fabregas en had hij een vrij veld voor zich. Beheerst schoof hij de bal langs Almunia. Babel: ''Meestal vind ik dat moeilijke situaties, oog in oog staan met een keeper, maar hij maakte het me makkelijk. Hij stond te ver naar links, waardoor ik de bal rustig in de rechterhoek kon schuiven.''

© Het Parool, 09-04-2008

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden