Update

AZ niet zorgeloos naar Kazachstan

Brett Holman van AZ juicht na zijn doelpunt tegen Aktobe, met rechts Pontus Wernbloom. ANP Beeld
Brett Holman van AZ juicht na zijn doelpunt tegen Aktobe, met rechts Pontus Wernbloom. ANP

ALKMAAR - Op een mager Nederlands Europacupdagje zorgde AZ donderdagavond voor een goede dagsluiting. Van de vier ploegen in de Europa League hebben de Alkmaarders de beste papieren om de groepsfase te bereiken.

De 2-0 zege op het Kazachstaanse FK Aktobe biedt immers voldoende perspectief voor de return, volgende week. Toch zal de uitslag AZ niet lekker zitten. De kansen om plaatsing voor de groepsfase al zo goed als veilig te stellen, waren er genoeg. Nu bleef het bij twee doelpunten uit de eerste helft.

In het verre, onbekende Aktobe zou het nu nog lastig kunnen worden. PSV, dat donderdag in Siberië met 1-0 verloor, kan erover meepraten. In een tijd waarin Europacupvoetbal nauwelijks nog een avontuur is, zijn ploegen uit Siberië en Kazachstan nog grotendeels écht onbekenden. Met als gevolg dat het voor scouts en trainers nog weleens gissen is naar spelers en opstellingen.

Ook de clubs die FK Aktobe in de eerdere voorrondes troffen, weten uit ervaring dat thuis of uit nogal wat uitmaakt. Is het niet door de kracht van de Kazachen in eigen huis, dan wel door de omstandigheden in Aktobe. De temperaturen lagen er deze week zo tussen de 35 en 40 graden. Niet voor niets hadden de volgers van Aktobe het donderdagavond koud, hoewel het in Alkmaar een aangename avond was.

De zege van AZ kreeg al in de eerste helft gestalte door doelpunten van Brett Holman en Pontus Wernbloom. De Australische aanvaller werkte na twintig minuten een pass van Maarten Martens fraai in één keer achter de Kazachstaanse doelman. Kort daarna verdubbelde Wernbloom de voorsprong. De Zweed kopte een voorzet van Holman binnen.

De voorsprong van AZ had bij rust gemakkelijk hoger kunnen zijn. De verdediging van Aktobe bleek niet het sterkste deel van de ploeg, mede doordat de Kazachen liefst vijf spelers misten vanwege een schorsing. Het geduldig spelende AZ profiteerde er goed van en creëerde redelijk wat kansen. Wernbloom, Holman en Erik Falkenburg waren dichtbij een treffer. Falkenburg had pech met een kopbal op de paal en een doelpunt dat werd afgekeurd wegens buitenspel.

Bij AZ keerde international Stijn Schaars terug in de basis, vier maanden na zijn laatste wedstrijd. Hij verving de jonge Paraguayaan Celso Ortiz, die de laatste weken de rol van verdedigende middenvelder had overgenomen.

Met de terugkeer van Schaars kreeg het beoogde AZ-team weer wat meer vorm. Als ook de geblesseerde Rasmus Elm en Simon Poulsen straks weer terug zijn, heeft Verbeek ondanks de uitverkoop (Mendes da Silva, Lens, Dembele, El Hamdaoui) nog een ruime keuze.

Mogelijk gewaarschuwd door enkele dreigende momenten van Aktobe in de eerste helft, deed AZ het na rust iets voorzichtiger aan. Toch kreeg het ook toen nog voldoende kansen. Twintig minuten voor tijd had het 3-0 moeten zijn, toen Johann Berg Gudmundsson en Falkenburg binnen zestig seconden allebei een enorme kans kregen. Beiden schoten naast. Ook invaller Kolbeinn Sigthórsson miste nog twee kansen, waardoor AZ er nog niet helemaal gerust op kan zijn, met de reis naar Kazachstan in het vooruitzicht. (GPD)

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden