AZ knokt zich naar gelijkspel

SINT PETERSBURG - AZ zag donderdagavond in de uitwedstrijd bij Zenit Sint Petersburg in de groepsfase van de UEFA Cup regelmatig het zwart voor de ogen.De club speelde ook nog eens ruim een helft met tien man maar was na negentig minuten verdedigen, sidderen en beven daarom wel heel blij met de bijna maximaal haalbare score: 1-1.

AZ bewees met het zwaar bevochte gelijke spel zichzelf en het hele Nederlandse voetbal een goede dienst. De formatie uit Alkmaar voorkwam voorlopig dat het na de beroerde resultaten in eigen land ook op het internationale podium een bijrol moet vervullen. Het Nederlandse voetbal is na de snelle uitschakeling van Ajax, FC Groningen, SC Heerenveen en FC Twente gebaat bij iedere puntje in Europees verband.

Als AZ de duels met FC Nürnberg, Larissa en Everton tot een redelijk einde brengt, is iedereen al vergeten dat eigenlijk maar één club in Sint Petersburg aanspraak maakte op de zege. AZ werd vooral in het eerste uur op alle fronten overklast. De club dankte het uiteindelijke gelijke spel aan stug verdedigen en het nodige geluk.

Het was een klein wonder dat AZ in het sfeervolle stadion Petrovsky nog op voorsprong kwam. De nummer twaalf van de eredivisie deed in de beginfase zo'n beetje alles fout wat het fout kon doen. De nerveuze spelers van trainer Louis van Gaal hielden de bal slechts luttele seconden in de ploeg. Ze hadden aanvankelijk nog wel het geluk dat Zenit Sint Petersburg niet van het vele balverlies profiteerde.

Konstantin Zyrianov raakte in de tiende minuut de paal. Alejandro Domingues en Andrey Arshavin schoten in kansrijke positie naast het doel van Boy Waterman. AZ gokte op de counter en werd in de twintigste minuut wel heel ruim voor die speelwijze beloond. Simon Cziommer bereikte spits Ari, die de bal met zijn scheenbeen in de lange hoek van het doel werkte (0-1).

Dankzij diezelfde Ari verspeelde AZ even later binnen vier minuten het cijfermatige overwicht. De Braziliaanse spits kreeg het in de 39e minuut, zonder dat de bal in de buurt was, aan de stok met verdediger Martin Skrtel. De Cypriotische scheidsrechter Costas Kapitanis trok de rode kaart toen hij zag dat Ari zijn opponent op een knietje trakteerde.

AZ had de tegenvaller van een man minder nog niet verwerkt of Ryan Donk veroorzaakte een penalty toen hij Zyrianov binnen het strafschopgebied vloerde. Anatoli Timosjoek, ooit nog begeerd door Feyenoord, maakte in de 43e minuut vanaf elf meter geen fout (1-1).

Zenit Sint Petersburg, spelend met acht verschillende nationaliteiten, koos met een man meer op het veld aanvankelijk nog nadrukkelijker voor de aanval. De Russen legden net als voor rust met speels gemak de zwakke punten van het huidige AZ bloot.

De club uit Alkmaar compenseerde afgelopen zomer niet alleen onvoldoende het vertrek van Danny Koevermans, Shota Arveladze en Tim de Cler. De leiding van de ambitieuze vereniging investeerde eveneens niet in een persoonlijkheid die de formatie in slechte tijden bij de hand kan nemen.

Trainer Dick Advocaat van Zenit Sint Petersburg beschikt tot zijn grote plezier wel over zo'n leidersfiguur. Uitblinker Arshavin liet de toeschouwers niet alleen genieten van fraaie hoogstandjes. De nieuwe ster van het Russische voetbal ging met zijn 69 kilo ook nog eens voorop in de strijd.

Omdat Fatih Tekke, Zyrianov en Sirl in de tweede helft niet profiteerden van goed voorbereidend werk van Arshavin, groeide bij AZ het geloof in een stunt. De moegestreden spelers van de bezoekende club mochten pas feest vieren met de 32 meegereisde supporters nadat doelman Boy Waterman in de slotminuut sterk reageerde op een kopbal van Zyrianov. (ANP)

© Het Parool, 25-10-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden