Astronauten beginnen ruimtewandeling: 'Mooi, het is donker buiten'

Twee astronauten zijn vanmiddag begonnen aan een ruimtewandeling. De Duitser Alexander Gerst en de Amerikaan Reid Wiseman verlieten rond 14.30 uur (Nederlandse tijd) het internationale ruimtestation ISS. Het complex vloog toen ruim 400 kilometer boven de nachtelijke Grote Oceaan. 'Mooi, het is donker buiten', zei Gerst kort voor hij naar buiten ging.

Een foto vanuit ISS gepubliceerd door NASA.Beeld afp

Het is de bedoeling dat Gerst en Wiseman 6,5 uur buiten blijven om wat klein onderhoud te verrichten. Zo verplaatsen ze een kapotte koelingspomp en werken ze aan een robotarm van het complex. Om dat veilig in het luchtledige te kunnen doen, hebben Gerst en Wiseman tot vervelens toe geoefend wie wanneer wat doet. De Europese ruimtevaartorganisatie noemt het een 'nauwkeurige choreografie'.

Gerst is de negende Europeaan die een ruimtewandeling maakt. De Nederlander André Kuipers hoort niet bij die groep.

De uitstapjes in de ruimte zijn niet zonder gevaren. De laatste Europese ruimtewandelaar, de Italiaan Luca Parmitano, verdronk vorig jaar bijna in zijn ruimtepak toen een waterleiding lekte. Hij kon haast niets meer zien en horen en had moeite om zichzelf in veiligheid te brengen. 'Het water bedekt mijn neus, een gruwelijk gevoel dat ik vererger door met mijn hoofd te schudden in een vergeefse poging om het water weg te krijgen. De bovenkant van mijn helm staat vol water en ik weet zelfs niet of ik bij de volgende ademhaling mijn longen vul met lucht of vloeistof', schreef Parmitano daar later over.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden