Astronaut Kuipers krijgt commerciële vracht

Astronaut André Kuipers ontvangt deze maand een baanbrekende vlucht. Voor het eerst in de geschiedenis gaat een commercieel ruimteschip naar het internationale ruimtestation ISS. De Nederlander heeft de taak om die veilig binnen te loodsen.

Andre Kuipers Beeld EPA

Het ruimteschip is de Dragon, een onbemand vrachtschip van het bedrijf SpaceX. Dat wordt op zaterdag 19 mei gelanceerd vanaf ruimtebasis Cape Canaveral in Florida, maakte de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA vrijdag bekend. Op maandag 21 mei komt de capsule aan in de omgeving van het ISS. Na een reeks tests koppelt de Dragon twee dagen later aan bij Kuipers en zijn collega's.

De Dragon zou al eerder worden gelanceerd, maar het vertrek moest enkele keren worden uitgesteld. SpaceX voerde in december 2010 een geslaagde testvlucht uit. De Dragon kwam toen in een baan rond de aarde en keerde veilig terug.

Later dit jaar moet een andere commercieel vrachtschip, de Cygnus, naar het ISS gaan. Door bedrijven raketten te laten ontwikkelen, wil Amerika de kosten voor ruimtevaart terugdringen. De laatste spaceshuttle ging vorig jaar met pensioen, een eigen opvolger is pas over jaren klaar.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.