Asteroïden raken de aarde vaker dan gedacht

De aarde is sinds 2000 geraakt door 26 grote asteroïden, rotsblokken uit de ruimte. Omgerekend zijn dat twee forse inslagen per jaar. Dat melden asteroïdenjagers van de stichting B612. De aantallen liggen hoger dan tot nu toe werd gedacht.

Een illustratie van het ontstaan van een asteroïdeBeeld afp

De stichting trekt die conclusie uit gegevens van sensoren die zoeken naar nucleaire ontploffingen op aarde. Ze zagen 26 explosies die niet waren veroorzaakt door kernwapens, maar door asteroïden. Die rotsblokken ontploffen meestal hoog in de dampkring. Ze richten dan nauwelijks schade aan op de grond.

Vorig jaar was er een grote klap. Toen ontplofte een asteroïde bij Tsjeljabinsk in Rusland. De explosie was 40 keer zo zwaar als die van de atoombom op Hiroshima in 1945. Door de ontploffing vielen ongeveer 1200 gewonden. Ook in 2002, 2004 en 2009 waren er forse inslagen.

Aarde bewaken
'De meeste grote asteroïden, die een compleet land of werelddeel kunnen verwoesten, zijn opgespoord. Maar er zijn meer dan een miljoen gevaarlijke asteroïden die een stad kunnen wegvagen, en daarvan zijn er minder dan 10.000 gevonden. Omdat we niet weten waar en wanneer de volgende grote inslag zal zijn, is een catastrofe alleen te voorkomen door dom geluk', verklaart de oprichter van B612, oud-astronaut Ed Lu. De organisatie werkt aan een ruimtetelescoop om de aarde te bewaken.

De grootste inslag ooit was in 1908 in Siberië. Die was 1000 keer zo zwaar als de atoombom van Hiroshima. Tientallen miljoenen bomen in een gebied van 2000 vierkante kilometer vielen om. Omdat het gebied zo afgelegen ligt, viel er geen enkele gewonde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden