Arsenal doodt geen talent

Arsenal zal zich ten koste van FC Twente plaatsen voor de Champions League. De Londense club is al jaren een verrijking, maar moet nu meer winnen dan de schoonheidsprijs alleen.

Edwin van der Sar maakte op 21 mei eigenhandig een einde aan de finale van Champions League. De doelman stopte de penalty van Chelsea-spits Nicolas Anelka en schonk Manchester United de Europese titel.

Het gevecht tussen de twee Engelse voetbalgrootmachten is al enige tijd gaande. En Arsenal? Dat krijgt waardering voor de manier waarop het aanvalt: kunstzinnig bijna en altijd in de hoogste versnelling. Maar zodra het applaus is weggestorven, staan vaak te weinig treffers op het scorebord. Manager Arsène Wenger maakt er wel eens een grapje over: ''Tja, wij zijn Arsenal. Voor elke goal hebben wij tien kansen nodig.''

Twaalf jaar staat de Fransman nu aan het roer bij de Engelse club. Wenger (58) bracht een cultuuromslag teweeg die tot drie landstitels (1998, 2002 en 2004) leidde. Hij veranderde 'boring' Arsenal in 'exciting' Arsenal door jong talent een kans te geven.

''Natuurlijk ben ik in de positie om veel geld te spenderen,'' zegt Wenger. ''Maar elk jaar blijkt dat er talenten opstaan. Steeds stel ik mezelf de vraag: 'Doden we geen talent met het doen van een aankoop?' Dat is heel gevoelige materie.''

Het grote geld regeert echter in Europa, en vooral in Engeland. In het jaar waarin Arsenal voor de laatste maal, en ongeslagen, kampioen werd (2004), was Roman Abramovitsj net druk doende vele tientallen miljoenen oliedollars in Chelsea te pompen.

Niet veel later werd de Amerikaan Malcolm Glazer grootaandeelhouder van United en namen zijn landgenoten George Gillett en Tom Hicks Liverpool over. Die laatste club trok in een jaar tijd vijfentwintig miljoen euro per speler uit voor Robbie Keane, Fernando Torres en Javier Mascherano.

Wenger investeerde ook deze zomer weer voornamelijk in jonge spelers: Samir Nasri (21, van Olympique Lyon) en Aaron Ramsey (17, Cardiff City). Bovendien hevelde hij de pas zestienjarige Jack Wilshere over uit de eigen jeugdopleiding. De vraag stellen of zij de ervaren Mathieu Flamini (AC Milan) en Alexandr Hleb (Barcelona) kunnen doen vergeten, is hem beantwoorden.

De kritiek op Wenger neemt toe. Hem wordt verweten dat hij zijn selectie niet verder uitbouwt. Het elftal van Arsenal dat in 2006 de finale van de Champions League met 2-1 verloor van Barcelona, lijkt eerder zwakker dan beter geworden.

De Engelse media wezen Wenger er zondag, na de nederlaag tegen Fulham, fijntjes op dat de transfermarkt maandag sluit. Wenger was niet onder de indruk: ''Ik vind dat we een sterk team hebben en ik geloof in de spelers die we al hebben. Eén speler maakt niet het verschil. Je moet als team karakter tonen.''
Wenger kan nog vier dagen nadenken over de vraag of hij een knieval moet maken voor de achterban: de fans willen na drie jaar méér dan alleen complimenten over het spel. (DICK SINTENIE)

Arsène Wenger in rode jas op een training. Foto EPA/Daniel Hambury Beeld
Arsène Wenger in rode jas op een training. Foto EPA/Daniel Hambury
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden