Armstrong zet Italië op stelten

Vier hoofdrolspelers voor de Ronde van Italië, Gilberto Simoni, Lance Armstrong, Ivan Basso en Danilo di Luca (vlnr) vermaken zich voor de start in Venetië in een gondelboot. Foto AP/Marco Trovati Beeld
Vier hoofdrolspelers voor de Ronde van Italië, Gilberto Simoni, Lance Armstrong, Ivan Basso en Danilo di Luca (vlnr) vermaken zich voor de start in Venetië in een gondelboot. Foto AP/Marco Trovati

VENETIË - Lance Armstrong is nog in het ongewisse hoe het met zijn vorm staat. Maar één ding staat voor hem vast. Van zijn gebroken sleutelbeen zal hij de komende drie weken in de Giro d'Italia geen last hebben.

Zelfs niet als opdringerige Italiaanse fans hem iets te enthousiast benaderen. ''Ik voel echt helemaal niks. Er zit zoveel plaatwerk in, dat ding komt nooit meer van zijn plaats. Maar ik heb door die breuk wel zo veel achterstand opgelopen dat ik zeker weet dat ik deze ronde niet ga winnen.''

Het geduw, het getrek. Het gejuich en gejoel. De heisa is overal hetzelfde. Of het nu Adelaide is, waar Lance Armstrong in januari zijn rentree maakte. Of New Mexico, waar hij vorige week nog een kleine onbeduidende ronde reed. Of het volgepakte San Marcoplein in Venetië, waar hij afgelopen dagen moest aantreden.

Armstrong (37) heeft een rare uitwerking op mensen. Plots heeft iedereen de behoefte hem even aan te raken. ''Ik ben het inmiddels alweer gewend. Maar het is nu toch net even anders. Omdat het alweer even geleden (Tour de France 2005, red.) was dat ik aan een wedstrijd van dit kaliber deelnam.''

De Giro moest honderd jaar worden voor Armstrong haar met zijn bezoek vereerde. ''Ik heb nooit eerder de kans gehad. Of laat ik het zo zeggen: ik heb me die kans nooit gegund. Maakte andere keuzes.''

Hij is al bijna een week in Italië. Hij bezocht in Rome kankerpatiënten, sprak er namens zijn Livestrong-beweging met minister Franco Frattini, reisde vervolgens naar Venetië, voor overleg met een Amerikaanse gouverneur en trainde tussendoor ook nog wat. Een dopingcontrole, nummer 26 van dit jaar, kon er ook nog wel bij. Plus een persconferentie aan de vooravond van de Giro, die vandaag in Venetië met een ploegentijdrit begint.

Armstrong deed nog maar eens uit de doeken waarom niet hij, maar wel ploeggenoot Levi Leipheimer kan winnen. ''Ik zou graag een etappe winnen. Maar het teambelang staat voorop, Levi is onze man.''

Aan tafel in het hotel had Armstrong zijn ploegmaten van Astana geobserveerd en geoordeeld dat ze er stuk voor stuk zin in hebben. ''Ik heb niks gemerkt van onrust.'' Onrust die zou kunnen ontstaan omdat de geldschieters van Astana al enkele weken geen thuis geven en salarissen niet worden betaald. ''De telefoon in Kazachstan wordt opeens niet meer opgenomen.''

Dat de internationale wielrenunie de zaak van nabij volgt en, om de coureurs te beschermen, kan besluiten tot intrekking van de licentie, is Armstrong ook ter ore gekomen. ''Ik laat het over aan de ploegleider, Johan Bruyneel. Misschien kan hij de licentie overnemen.''

Zijn eigen plannen (Armstrong zou in 2010 een ploeg willen oprichten) komen erdoor in een stroomversnelling. ''Misschien moet ik wel eerder dan gedacht in actie komen. Maar voor een grote, goede ploeg heb je wel twaalf miljoen euro nodig. En ik wil dat het niet zomaar weer voorbij is. Ik denk aan een verbintenis met een sponsor voor tien jaar of zo. Dat is makkelijk uit te spreken, maar niet zomaar te realiseren,'' zei de Amerikaan, die gisteren niet toevallig een groen Nikejasje over zijn Astana-shirt droeg en op de persconferentie een T-shirt van Livestrong aan had. Armstrong doet zoiets niet zonder reden.

Vanaf vandaag moet hij er echter aan geloven. Dan wordt hij geacht in de kleuren van Astana aan te treden voor de ploegentijdrit. Mocht Astana winnen én Armstrong als eerste de finish passeren, dan krijgt de zevenvoudige Tourwinnaar de eerste roze trui. (EDWARD SWIER)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden