Armstrong en Garmin maken ruzie om Hincapie

Onbedoeld werd George Hincapie (m) de inzet van een woordenwisseling tussen diverse kopstukken in de Tour, onder wie Lance Armstrong. Beeld
Onbedoeld werd George Hincapie (m) de inzet van een woordenwisseling tussen diverse kopstukken in de Tour, onder wie Lance Armstrong.

BESANÇON - Na de veertiende etappe in de Ronde van Frankrijk ging het niet alleen over de knappe zege van Sergei Ivanov en het dodelijke ongeluk met een toeschouwer. Onbedoeld werd George Hincapie de inzet van een woordenwisseling tussen diverse kopstukken in de Tour, onder wie Lance Armstrong.

De 36-jarige Hincapie was zaterdag lang op weg naar een machtsgreep in de Tour. De Amerikaan van Team Columbia maakte deel uit van een kopgroep van twaalf man, die onderweg een voorsprong van ruim tien minuten nam op het peloton. Voor Hincapie was dat meer dan genoeg om zijn achterstand op geletruidrager Rinaldo Nocentini (5.25 minuten) weg te werken. In de laatste twintig kilometer slaagde het op stoom geraakte peloton er echter nog in de achterstand zodanig te reduceren dat Nocentini op de meet een luttele vijf seconden overhield op Hincapie.

AG2R, de ploeg van Nocentini, kreeg in de slotfase onverwachts hulp van de Amerikaanse ploeg Garmin. Volgens Rolf Aldag, een van de ploegleiders van Team Columbia, wilde Garmin zijn ploeg hiermee treiteren. ''Ik dacht dat we een sportieve rivaliteit hadden. Maar zij nemen die rivaliteit persoonlijk en maken de sport zo kapot'', brieste Aldag. Volgens de Duitser kon Garmin het niet verkroppen dat juist een Amerikaan uit een ander team het geel zou pakken.

''Dit had niets te maken met George of zijn Team Columbia'', verklaarde ploegleider Jonathan Vaughters van Garmin echter via Twitter. Zijn kopman Bradley Wiggins had in een eerdere etappe vijftien seconden verloren en volgens Vaughters moest verder tijdverlies worden voorkomen.

Vervolgens was het de beurt aan Johan Bruyneel, ploegleider van Astana, om zich in het geruzie te mengen. ''Het is onze zaak niet, maar Garmin had er gewoon geen belang bij om AG2R te helpen bij de achtervolging op Hincapie, of ze moeten bewust hebben willen voorkomen dat een Amerikaan de gele trui zou pakken.'' Bruyneel had juist graag zien dat Hincapie de leiderstrui zou hebben gepakt, zodat het sterke Team Columbia in de komende bergritten de regie over het peloton zou hebben. Voor de Belg komt de hulp van Team Columbia zeer gelegen om mogelijke aanvallen van Andy en Frank Schleck (Saxo Bank) en Cadel Evans (Silence-Lotto) te pareren.

Het laatste woord was voor Lance Armstrong. Hij liet via Twitter weten dat hij niets liever had gezien dan dat zijn vriend Hincapie - die hem bij al zijn zeven tourzeges terzijde heeft gestaan - het geel zou hebben gepakt. ''Tot op tien kilometer van de streep was er niets aan de hand voor George, totdat GARMIN ineens op het gas ging staan en ervoor zorgde dat hij het geel niet zou pakken'', schreef de duidelijk geïrriteerd 'Boss'. (ANP)

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden