video

Armeense gemeenschap vol verwachting over optredens Aznavour in HMH

Deze week treedt Charles Aznavour twee keer op in de Heineken Music Hall. De Armeense gemeenschap is opgetogen. 'Hij is onze ambassadeur.'

Charles Aznavour, de Frans-Armeense chansonnier, komt naar AmsterdamBeeld Eric Feferberg

Aristakes Jessayan heeft hem een keer ontmoet. 'Begin jaren tachtig was dat, ik stond met Ciska Peters in de Top 40 met Kom in mijn armen. Bij een gala voor het Prinses Beatrix Fonds, waar we optraden, was Charles Aznavour de hoofdgast. Bij de repetities groette ik hem in het Armeens bij zijn echte naam: 'Dag mijnheer Aznavourian.' We spreken beiden vloeiend Armeens en hadden meteen een leuk gesprek.'

Nederlandse artiesten die op het gala optraden waren hoogst verbaasd, herinnert zich de nu 61-jarige Aristakes (zoals zijn artiestennaam kortweg luidt). 'Ze zeiden: 'Wat spraken jullie nou voor taaltje samen?' Aznavour is toch een Fransman? Waarop ik antwoordde: Aznavour is net zo'n Fransman als ik een Nederlander ben: van Armeense afkomst.'

Hij lijkt het toonbeeld van een Fransman, maar chansonnier Charles Aznavour werd 91 jaar geleden in Parijs geboren als zoon van Armeense immigranten. 'En hij vindt die achtergrond heel belangrijk,' zegt Aristakes. 'Wij Armenen zijn een trots volk.' Op de vlucht voor de Armeense genocide belandden Aristakes' grootouders in Griekenland. 'Ik ben geboren in Athene. Vlak voor mijn derde verjaardag kwam ik als vluchteling op Schiphol aan in Nederland.'

'Niet eenvoudig'
In de muzikale carrière die Aristakes hier als volwassene begon, is Aznavour altijd een vaste waarde geweest. 'Laatst was ik op het Centraal Station en heb ik achter de vleugel She gezongen - er staat een filmpje van op YouTube (zie onder dit artikel, red.). Het nummer staat al lang op mijn repertoire, net als andere Aznavourklassiekers als La Mama, Formidable en Yesterday, When I Was Young. Die zijn niet eenvoudig te zingen, hoor. Aznavours timing is onnavolgbaar.'

Ook financieel adviseur Aram Avedisian (50), die eind jaren zeventig met zijn familie van Armenië naar Nederland vluchtte, is een toegewijd fan van Aznavour. 'In de auto luister ik altijd naar hem. Ik denk dat ik Yesterday, When I Was Young al zeker duizend keer heb gehoord, maar elke keer weer krijg ik er kippenvel van. Hij is mijn grote held en dat is hier in Nederland ontstaan. Als in een gesprek ter sprake komt dat ik een Armeniër ben, zeggen mensen al snel: 'Oh, net als Charles Aznavour. Hij is onze ambassadeur'.'

Dat ambassadeurschap moet niet alleen figuurlijk worden opgevat. 'In Zwitserland, waar Aznavour een groot deel van de tijd woont, werd hij in de jaren negentig Buitengewoon Ambassadeur van de Republiek Armenië. Het geeft aan hoe belangrijk die achtergrond voor hem is. Hij heeft zich altijd ingezet voor het land en het volk. Hij heeft ook wel in het Armeens gezongen. Net als wanneer hij het spreekt, hoor je dan wel een flink Frans accent, maar dat is logisch natuurlijk voor iemand die al zijn hele leven in Frankrijk woont.'

Gastarbeider
In Nederland wonen naar schatting vijftien- tot twintigduizend mensen met een Armeense achtergrond. Al in de zeventiende eeuw was er in Amsterdam een kleine gemeenschap: de Armeense kerk aan de Krom Boomssloot herinnert eraan. In de twintigste eeuw kwamen er meer Armeniërs naar Nederland: in de jaren zestig als gastarbeider, in de jaren negentig vooral als vluchteling - uit niet alleen Armenië zelf, maar ook uit bijvoorbeeld Iran en Irak.

Is Charles Aznavour ook onder jongeren binnen de Armeense gemeenschap in Nederland een held? Rima Jengibajan, een 26-jarige advocaat die sinds haar elfde hier woont, is heel blij dat ze kaartjes voor zijn concert in de Heineken Music Hall heeft. 'Maar ik zit daar vooral als Armeniër. Ik vind zijn muziek heel mooi, maar ik zou mezelf geen fan noemen. Dat zal met het leeftijdverschil te maken hebben. Wat ik zo bewonder aan Aznavour is zijn niet aflatende steun, financieel en moreel, aan het Armeense volk. Hoe beroemd en succesvol hij ook is, hij is nooit vergeten dat hij Armeniër is.'

De optredens van Charles Aznavour in de Heineken Music Hall beginnen donderdag en zaterdag om 20.00 uur.

Standbeeld van Charles Aznavour in Gjoemri in Armenië.Beeld Getty images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden