Argentinië hoopt op een wonder

Het slechte spel van Argentinië tijdens de kwalificatiereeks voor Zuid-Afrika kostte bondscoach Alfio Basile al zijn baan. Maar onder leiding van Diego Maradona (foto) ging het van kwaad tot erger. Foto EPA Beeld
Het slechte spel van Argentinië tijdens de kwalificatiereeks voor Zuid-Afrika kostte bondscoach Alfio Basile al zijn baan. Maar onder leiding van Diego Maradona (foto) ging het van kwaad tot erger. Foto EPA

BUENOS AIRES - Argentinië, Uruguay en Ecuador maken woensdagnacht aanspraak op de laatste WK-tickets in de Zuid-Amerikaanse groep. De ogen zijn vooral gericht op Montevideo, waar Argentinië tegen kleine broer Uruguay een debacle moet zien te voorkomen.

Nog voordat scheidsrechter Carlos Amarilla met zijn fluitsignaal de 'klassieker van de Rio de la Plata' in beweging zet, is het eerste wonder geschied. Al tweeënhalf jaar blokkeren bewoners van de Argentijnse grensplaats Gualeguaychú de brug naar Uruguay. Hun protest tegen een verondersteld vervuilende cellulosefabriek aan de overkant van de rivier, heeft de buurlanden miljoenen dollars gekost en de diplomatieke relaties ernstig verstoord.

Maar het eerste dat het blokkadecomité zondagochtend deed, was aankondigen dat voor de Argentijnse fans de brug tijdelijk wordt opengesteld. Als ze hun entreebewijs overleggen, kunnen ze gewoon met de auto naar het Estadio Centenario in Montevideo rijden, en zijn ze niet veroordeeld tot boot of vliegtuig.

Veel auto's zullen de oversteek over de rivier niet maken, zo bleek gisteren. Volgens de Argentijnse voetbalfederatie AFA zijn er in eigen land slechts 1312 kaartjes verkocht voor het duel met Uruguay. Dat aantal staat in schril contrast met de belangstelling aan de andere kant van de rivier La Plata: binnen enkele uren waren alle 57.000 beschikbare entreebewijzen uitverkocht.

Die statistiek vertelt het verhaal van de wedstrijd. Beide landen hebben twee Coupes Jules Rimet in de kast staan, maar de glorietijden van Uruguay (wereldkampioen in 1930 en 1950) zijn van vervlogen tijden en dat weten de Uruguayanen al te best. In een land van slechts 3,5 miljoen inwoners is het moeilijk elf voetballers van wereldniveau te vinden. Dat Uruguay - met Europees topscorer Diego Forlán (Atlético) en Ajacied Luis Suárez in de basis - überhaupt kans maakt op WK-deelname, heeft geleid tot feestvreugde.

De wereldtitels van Argentinië dateren van 1978 en 1986. De ploeg behaalde in 1990 ook de WK-finale. En gezien de spelers die voorhanden zijn, behoort een finale eigenlijk altijd tot de mogelijkheden. Dat is althans de mening van het gros van de Argentijnen, die zwaar teleurgesteld zijn in hun ploeg. Samengevat door columnist Juan Pablo Varsky: ''De chaos en het gebrek aan leiderschap smoren elke goede intentie in de dop. Alles stort in elkaar bij de eerste de beste tegenslag.''

Het slechte spel van Argentinië tijdens de kwalificatiereeks voor Zuid-Afrika kostte bondscoach Alfio Basile al zijn baan. Maar onder leiding van Diego Maradona ging het van kwaad tot erger. De man die als voetballer ontelbare wonderen verrichtte, blijkt als trainer ongeschikt, daar is iedereen het wel over eens. Het heeft ertoe geleid dat niet zeker is of Argentinië het WK wel haalt.

Als het wint van Uruguay, eindigt Argentinië als vierde in de groep en plaatst het zich rechtstreeks. Maar na de nipte winst van zaterdag op het zeer slechte Peru (2-1) en de verliezen tegen Paraguay (1-0) en Brazilië (3-1) een maand geleden, is een overwinning allesbehalve zeker.

Bij een gelijkspel plaatst Argentinië zich alleen rechtstreeks als Ecuador in Santiago niet wint van het al gekwalificeerde Chili. De Ecuadorianen zelf zijn nog volop in de strijd om WK-deelname. Als Argentinië verliest van Uruguay - en Ecuador verliest of gelijkspeelt tegen Chili - eindigt het als vijfde in de poule. Dat betekent een play-off spelen tegen Honduras of Costa Rica.

Winst van Ecuador en verlies van Argentinië betekent dat het land voor het eerst sinds veertig jaar het WK mist. Nu de ploeg van Maradona in zo'n positie terecht is gekomen, overheerst het pessimisme. Vandaar dat slechts 1312 Argentijnen een kaartje hebben gekocht voor een allesbeslissend duel op nog geen dag rijden. (ROBERT-JAN FRIELE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden