Plus

Aretha Franklin wordt 75: 'Ze is een beetje een mysterie, hè'

Aretha Franklin wordt zaterdag 75 jaar. Shirma Rouse eert de Queen of Soul met een concert in Q-Factory. 'Ze is een beetje een mysterie, hè. Wat ook mooi is.'

Aretha Franklin in een Amerikaanse televisieshow in 1969Beeld ap

Aretha Franklin was er altijd al in haar leven. Zoals soul en gospel er altijd al waren. "Iedereen bij ons thuis was gek van muziek," zegt Shirma Rouse (37). "Gospelzangeressen als Rosetta Tharpe en Mahalia Jackson, soulzangers als Sam Cooke en broeder Otis: ik hoorde ze de héle dag. Pure indoctrinatie. Als ik niet kon slapen, hing pa een radiootje in de box. Werd ik rustig van, haha."

Uit die radio klonk dan ongetwijfeld een Amerikaans station, want de Verenigde Staten waren vlakbij. Rouse is geboren op Sint Eustatius, het bovenwindse eiland dat ze zelf, op z'n Amerikaans, Stasia noemt.

Muzikale dieet
Pratend stapt ze sowieso vaak over op heel Amerikaans klinkend Engels. "Zo spraken wij thuis. Stasia is heel erg gericht op Amerika. We luisterden naar muziek uit de States, keken HBO op tv."

Dat strenge muzikale dieet van gospel en soul heeft zo zijn sporen nagelaten bij Rouse. "Dat is voor mij de bron, daar haal ik het vandaan. Ik geef ook zangles. Soms zeg ik tegen een leerling: 'Maar meisje, ken jij Aretha Franklin eigenlijk wel?'"

Iedereen die soul of aanverwante muziek zingt, móét de Queen kennen, vindt ze. Maar toegegeven, bij haarzelf duurde het ook even voor het kwartje viel.

Perfecte stem
"Aretha was er gewoon. Ik vond haar goed, maar verdiept in haar had ik me nooit. Toen zag ik een jaar of vijf geleden een dvd met opnames van een concert dat ze in 1968 in Amsterdam had gegeven, in het Concertgebouw. Ken je die? It blew my mind. Ik wist niet wat ik zag en hoorde. De band waarmee ze speelde, rammelde aan alle kanten, maar haar stem was perfect, perféct. What the fuck, dacht ik, wie wás deze vrouw!?"

Shirma Rouse werd een ware deskundige. Echt alle muziek van Aretha Franklin kent ze nu. En feiten over de levensloop en muzikale carrière van de koningin van de soulmuziek spuit ze graag en veel. Maar een antwoord op de vraag wie Aretha Franklin precies is, heeft ze niet.

"Ze is een beetje een mysterie, hè. Wat ook wel mooi is. Je kunt op YouTube veel optredens van haar vinden, maar een echt interview zit er niet tussen. Op die dvd uit 1968 staat een kort vraaggesprekje. Haar gezicht lijkt daar uitdrukkingsloos. De eerste keer dat ik het zag, dacht ik: was ze high of zo? Maar Aretha is gewoon heel verlegen, nog altijd."

Stevie Wonder
In haar muziek merk je daar niets van. "Nee, ze heeft als zangeres juist een ontzettende zeggingskracht. Als Aretha zingt, luister je, naar elk woord. Het is bij haar nooit zomaar. Ze heeft echt iets te vertellen. Dat is haar gospelachtergrond, hè. Er is een opname waarop ze als veertienjarige Precious Lord zingt. Veertien! Maar ze zet daar toch een stem op... Dan denk je: kindje, waar haal je het vandáán?"

Zaterdag wordt Aretha Franklin 75 jaar. Onlangs kondigde ze aan met pensioen te gaan. Er komt dit jaar nog wel een allerlaatste album, geproduceerd door Stevie Wonder. Rouse is heel benieuwd. "Vooral vanwege die samenwerking met Stevie. Mijn favoriete nummer van haar is Until you come back to me, dat hij in de jaren zeventig voor haar schreef. Ken je het?"

Zonder het antwoord af te wachten begint ze te zingen: Though you don't call anymore/ I sit and wait in vain... Ja, prachtig. "Het is lief, hè," zegt Rouse. "Aretha's muziek is meestal nogal stevig. De begeleiding, haar stem natuurlijk: ze grijpen je altijd meteen. Maar dit is juist klein en lief. Stevie voelde aan dat ze dat ook kon. Hij belde haar indertijd en zei: "Riri, ik heb hier iets en dat ga jij zingen."

Da bomb

Drie concerten geeft Rouse met het Jazz Orchestra of the Concertgebouw ter ere van haar grote heldin. In Amsterdam presenteert ze daarbij vrijdag ook haar nieuwe, met covers gevulde cd Soul serenade.

"In Q-Factory doe ik voor de pauze met mijn eigen band nummers van mijn nieuwe album. Na de pauze zing ik begeleid door het Jazz Orchestra werk van Aretha. Het zingt heerlijk met zo'n bigband. Die gasten zijn da bomb. Ik merk wel dat mensen een beetje bang zijn dat we jazz gaan doen. Niks aan de hand, mensen. Ik ben zelf gek op jazz, maar dit wordt pure soul."

Shirma Rouse & The Jazz Orchestra of the Concertgebouw: Queen of Soul Celebration Concert, Q-Factory, Amsterdam, 24/3. In april in Arnhem en Tilburg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden