Arafat is opgegraven, maar wat is er na acht jaar nog van een lichaam over?

Het stoffelijk overschot van Yasser Arafat is vanmorgen in Ramallah opgegraven. Forensische deskundigen hebben daar een monster genomen om te onderzoeken of de voormalige Palestijnse leider is vergiftigd met polonium. Maar hoe moeilijk is het om dergelijke sporen terug te vinden in een lichaam dat acht jaar geleden is begraven?

Journalisten hebben zich massaal verzameld bij het mausoleum dat is afgeschermd met plastic zeil, zodat de onderzoekers hun werk in alle rust kunnen uitvoeren. Beeld afp

Volgens de officiële lezing is Arafat overleden na een beroerte, maar er doen al jaren geruchten de ronde dat hij is vergiftigd door Israël. Eerder dit jaar ontdekten onderzoekers het radioactieve polonium-210 op kledingstukken van de Palestijnse leider en uiteindelijk werd besloten om het stoffelijk overschot op te graven, om duidelijkheid over de doodsoorzaak te krijgen. Of er daadwerkelijk sluitende antwoorden gevonden kunnen worden, is volgens Reza Gerretsen, arts- forensisch antropoloog bij het Nederlands Forensisch Instituut, echter niet te zeggen.

Wat er is na acht jaar nog over van een lichaam?
'Dat hangt helemaal af van de omstandigheden waarin het lichaam is geborgen: onder anderen temperatuur, vocht en zuurstof spelen een rol bij de ontbinding van een lichaam. Het overschot van Arafat bevindt zich in een mausoleum, maar ik weet niet of het in contact is geweest met de aarde. Als er bijvoorbeeld grondwater of regenwater bij het lichaam kan komen, ontbindt het veel sneller dan wanneer het is een afgesloten ruimte boven de grond is gelegd.'

En polonium? Blijft dat wel jarenlang zichtbaar of 'vergaat' dat ook?
'Polonium heeft een halveringstijd van 138 dagen. Dat wil dus zeggen, dat na 138 dagen de helft van het polonium over is. Nog 138 dagen later, is het weer gehalveerd. Enzovoorts.'

Als het overschot nog goeddeels intact zou zijn, waar is de kans het grootst om poloniumresten te kunnen vinden?
'Ik zou zelf vooral geïnteresseerd zijn in het maag-darmkanaal, omdat het polonium waarschijnlijk via deze weg naar binnen is gekomen als Arafat hier daadwerkelijk mee is vergiftigd. En daarnaast zou ik zeker de lever en de milt willen onderzoeken.'

Maar dat zijn zachte lichaamsdelen die wellicht al zijn vergaan. Wat als er alleen nog botten zijn?
'Dat hangt er van af. Als iemand met een grote hoeveelheid polonium is vergiftigd, en daar snel aan overlijdt, dan is het moeilijker om jaren later nog iets terug te vinden. Als hem langere tijd kleinere hoeveelheden zouden zijn toegediend, dan heeft het lichaam tijd gehad om het op te nemen en zijn er mogelijk ook sporen in de botten terug te vinden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden