Antiguaan geeft Amsterdam 177ste nationaliteit

Geboren temidden van de Caribische stranden en palmbomen, opgegroeid tussen de Nederlandse koeien en windmolens. Het is het verhaal van Pepe (19). Foto Marc Driessen Beeld
Geboren temidden van de Caribische stranden en palmbomen, opgegroeid tussen de Nederlandse koeien en windmolens. Het is het verhaal van Pepe (19). Foto Marc Driessen

AMSTERDAM - Antigua en Barbuda. Wie heeft er ooit van het Caribische eilandenrijk gehoord? Antigua, ter grootte van Texel, is de geboorteplaats van Pepe Leegwater. Met zijn verhuizing, een paar maanden geleden, bracht hij het aantal nationaliteiten in Amsterdam op 177, één meer dan vorig jaar.

Geboren temidden van de Caribische stranden en palmbomen, opgegroeid tussen de Nederlandse koeien en windmolens. Het is het verhaal van Pepe (19). Hij is een kind van een Nederlandse vader en een Argentijnse moeder, maar zag het levenslicht in Saint John, de hoofdstad van Antigua en Barbuda. Pepe beschikt daardoor over een Nederlands, maar ook over een Antiguaans paspoort, als enige inwoner van de stad.

Pepe heeft er nooit bij stilgestaan dat zijn komst naar Amsterdam de internationale samenstelling van de bevolking zou beïnvloeden. Bijzonder vindt hij het wel. ''Ik ben Antiguaan van geboorte, maar heb er maar een paar weken doorgebracht. Mijn paspoort is zelfs al een tijdje verlopen''.

In 1989 ondernemen Pepe's ouders een zeiltocht over de Caribische Zee. Het schip ligt voor anker in een baai van Antigua en Barbuda, wanneer zijn hoogzwangere moeder naar het ziekenhuis van Saint John moet, om daar van hem te bevallen. Pepe wordt ingeschreven in de burgerlijke stand en krijgt de Antiguaanse nationaliteit. Hij brengt de eerste weken na zijn geboorte door op zee.

Dan komt het schip terecht in de tropische orkaan Hugo. Het gezin Leegwater raakt alles kwijt. Een terugkeer naar Nederland zit er niet in, waarop het noodgedwongen onderdak zoekt bij familie in Argentinië. Pepe brengt er een deel van zijn kinderjaren door en Spaans wordt zijn eerste taal. ''Nog steeds voel ik een grote verbondenheid met het land van mijn moeder,'' vertelt hij. ''Bij een voetbalwedstrijd tussen Nederland en Argentinië draag ik altijd een Argentijns shirtje.''

Op zijn vierde komt Pepe met zijn ouders in Alkmaar terecht en krijgt hij de Nederlandse nationaliteit. Hij maakt er zijn school af en gaat studeren. Dat doet hij eerst in Utrecht en later in Amsterdam. Op dit moment is Pepe tijdelijk gestopt met zijn studie en werkt hij in de horeca. ''Mijn collega's maken wel eens grappen over mijn Antiguaanse nationaliteit. Zoals: 'je werkt veel te langzaam, maar dat heb je nu eenmaal met mensen uit de Cariben.''

Het Antiguaanschap betekent voor Pepe niets anders dan een grappige bijkomstigheid. Toch zou hij nog wel eens terug willen keren. ''Als ik mijn babyfoto's bekijk, dan moet Antigua en Barbuda echt een tropisch paradijs zijn. Misschien kan ik dan ook meteen een nieuw paspoort halen, als ze mijn geboortepapieren nog terug kunnen vinden tenminste. Die zullen vast wel ergens verstopt liggen in een oude schuur.'' (NADAP PIETER)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden