Anne Franks kastanje verovert de wereld

Amsterdam moet al bijna 3,5 jaar de beroemde witte paardenkastanje van Anne Frank missen, maar de wereld - van Buenos Aires tot Idaho - kreeg er driehonderd nakomelingen voor terug.

Op een geheime plek in het Amsterdamse Bos worden stekjes van Anne Frank's kastanje gekweektBeeld Jean-Pierre Jans

Juni 2007, een alarmerend telefoontje van de Nederlandse ambassadeur in Parijs: de opening van de Jardin Anne Frank door de burgemeester van Parijs loopt gevaar nu de verzendkoker met het Anne Frankboompje de Franse hoofdstad niet heeft bereikt.

'Het geschenk van de Anne Frank Stichting was bij de opening van het park toch redelijk essentieel,' zegt boomkweker Ronnie Nijboer uit het Groningse Glimmen. 'We hebben met spoed een tweede exemplaar verstuurd. Dat kwam gelukkig wél aan, op tijd.'

Verdwenen verzendkokers
Wie denkt dat de wereld van een boomkweker zich tot uitgestrekte landerijen, ochtenddauw en bemodderde laarzen beperkt, heeft duidelijk nooit kennisgemaakt met Nijboer. Sinds zijn kwekerij, Bonte Hoek, in de herfst van 2005 het eerste postpakket boordevol glanzende kastanjes binnenkreeg, weet hij zo'n beetje alles van postfrankering, fytosanitaire certificaten en verdwenen verzendkokers. 'Het oorspronkelijke plan was een paar takjes uit de kroon van de Anne Frankboom hier op een onderstam te enten, voor het geval de boom het zou begeven.'

Het groeide uit tot een iets omvangrijker project: in opdracht van de Anne Frank Stichting kweekte Nijboer tot 2009 ruim driehonderd nakomelingen van de wereldberoemde witte paardenkastanje waar Anne Frank tijdens haar onderduikperiode in het achterhuis op uitkeek. In haar dagboek schreef ze drie keer over de boom, voor het laatst 3 mei 1944: 'Onze kastanjeboom staat van onder tot boven in volle bloei, hij is vol met bladeren en veel mooier dan verleden jaar.'

Verre oorden
Zestig jaar na de oorlog bleek de 150 jaar oude stam zwaar aangetast te zijn door de dikrandtonderzwam. Annemarie Bekker van de Anne Frank Stichting: 'Toen hebben we het plan opgevat alle Anne Frankscholen in onder andere Nederland, Duitsland, Italië en Frankrijk een zaailing van de originele kastanjeboom aan te bieden.'
Het initiatief leidde tot een onverwachte stroom verzoeken, uit soms verre oorden, zoals van het Flower Festival Commemorative Park in Japan, het Anne Frank Center in New York, het Bos der Onverzettelijken in Almere, het Witte Kinderbos in België, Yad Vashem in Jeruzalem en het Juan Carlos I Park in Madrid.

Het origineel viel om, maar driehonderd nakomelingen op drie continenten kwamen ervoor terug. Bekker: 'Het heeft ons verbaasd hoeveel de boom heeft losgemaakt. In al die landen voelt men zich blijkbaar verbonden met Anne Frank. Die boompjes staan voor natuur en hoop; dat is een mooi idee.'

Lees vandaag (28-12) meer in Het Parool: 'Anne's kastanje verovert de wereld'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden