Bruno Varela had tegen FC Groningen (2-1 verlies) een ongelukkig debuut in de eredivisie.

PlusAchtergrond

Andre Onana mist Getafe uit. Is zijn vervanger bestand tegen de druk?

Bruno Varela had tegen FC Groningen (2-1 verlies) een ongelukkig debuut in de eredivisie.Beeld ANP Sport

Andre Onana is onaantastbaar als eerste doelman van Ajax. Maar hoe vergaat het zijn uitdagers - en wie vervangt de geschorste Onana volgende week tegen Getafe in de Europa League?

Hoe is het om in de schaduw van Andre Onana te opereren?

Moeilijk. De Kameroener wordt nu al gerekend tot de tien beste keepers ter wereld. Met de vorige reservekeeper van Ajax, Kostas Lamprou, liep het niet goed af. Hij moest Onana in januari 2019 vervangen tegen Heerenveen. Dat duel eindigde in 4-4. De kleine Lamprou kreeg er behoorlijk van langs in de media. Technisch directeur Marc Overmars was resoluut en haalde onmiddellijk een nieuwe reservekeeper: Bruno Varela van Benfica. Voor Lamprou, die tegenwoordig tweede doelman is bij Vitesse, vanavond tegenstander van Ajax in de kwartfinales van de KNVB-beker, voelde dat als een dolksteek in zijn rug. “Een nieuwe keeper halen vond ik te makkelijk,” zei hij in Voetbal International. “De clubleiding zag het halen van Bruno Varela misschien als bescherming. Dan koelt iedereen af, zoiets.”

Wie is Bruno Varela?

Een Portugese doelman met Kaapverdische roots. Begonnen in de jeugd van Ponte Frielas, een klein clubje in het noorden van Lissabon. “Ik was zes jaar en op mijn eerste training was ik aanvaller. Bij de vierde training ontbrak de keeper. De trainer vroeg: ‘Wie wil er op doel staan?’ Ik stak mijn vinger op. Ik ben er nooit meer van afgegaan.” Varela schopte het tot eerste keeper van Benfica, maar hij raakte er zijn plek kwijt. Ajax huurt de 25-jarige Varela tot het eind van dit seizoen en heeft een optie tot koop.

Heeft Varela nog concurrentie?

Ajax heeft twee jongere keepers onder contract: Dominik Kotarski en Kjell Scherpen, allebei 20 jaar. Kotarski is afkomstig van Dinamo Zagreb en is sinds 2017 Ajacied. Hij speelde al meer dan vijftig duels in Jong Ajax. De boomlange Kjell Scherpen (2.04 meter) heeft ervaring op eredivisieniveau. Hij was vorig seizoen doelman van FC Emmen. Kotarski en Scherpen wisselen elkaar af onder de lat bij het beloftenelftal. Scherpen wist dat hij niet elke week zou keepen. “Toch voel ik dat ik sterker word,” zei hij in een interview met RTV Drenthe. “Ik heb meer kracht om naar de hoeken te duiken. En we zijn veel bezig met mijn voetenwerk, het voetballende gedeelte. Dat is belangrijk bij Ajax. Mijn seizoen is geslaagd als ik me op alle vlakken heb ontwikkeld, zowel fysiek als technisch.”

Maar Varela is de beoogde vervanger van Onana volgende week tegen Getafe?

Ja, Varela is de tweede doelman. Al maakte hij in recente optredens geen stabiele indruk. Tegen FC Groningen (2-1 nederlaag) had hij misschien wat pech bij beide tegentreffers. “Een frustrerend debuut in de eredivisie.” Maar maandagavond met Jong Ajax tegen Jong FC Utrecht (7-2 nederlaag) was hij schuldig aan zeker twee doelpunten. Trainer Erik ten Hag sloeg het hoofdschuddend gade op de tribune, maar hij zal vermoedelijk op korte termijn geen andere tweede keeper aanwijzen.

Is Varela bestand tegen de druk?

Hij zegt zelf van wel. “De druk bij Ajax is dezelfde als bij Benfica. Clubs met een enorme historie, met de grootste prijzenkast en de meeste supporters. Je moet elke wedstrijd winnen. Toch stelt Ajax zonder schroom eigen jeugd op in het eerste elftal. Talenten zoals Ryan Gravenberch, Jurgen Ekkelenkamp en Sergiño Dest mogen tot op zekere hoogte fouten maken. Bij Benfica gebeurt dat nu ook steeds vaker. Vroeger niet. Van mijn generatie hebben Bernardo Silva en João Cancelo, die nu bij Manchester City spelen, als jonge voetballers bij Benfica weinig kansen gekregen.”

Hoe is zijn relatie met Onana?

Goed. “We zijn concurrenten, maar we staan naast elkaar en niet tegenover elkaar. Tijdens de training houden we veel kleine wedstrijdjes. De verliezer krijgt het ingewreven. Maar we maken ook veel lol. Dat vinden we allebei heel belangrijk. Het is geen schande om tweede man te zijn achter Andre. Ik vind hem een topkeeper. Natuurlijk zou ik liever vaker willen spelen, maar ik weet ook dat een club als Ajax twee keepers moet hebben die er elk moment kunnen staan. Of ik zenuwachtig ben? Nee, daar heb ik geen last van. Ik ben relaxed, vrolijk en gedreven.”

Wat zijn de sterke en zwakke punten van Varela?

Hij is groot en sterk en durft uit zijn doel te komen, maar dat doet hij ook te onpas. Varela heeft een goede reflex en is naar eigen zeggen beter geworden met zijn voetenwerk. “Dat zijn basisprincipes bij Ajax. Je móet hier voetballen als keeper. Maakt niet uit of het fout gaat, ze willen dat je speelt, óók als geen ruimte is.” Tegen Jong Utrecht liet Varela zich vooral van zijn zwakke kant zien.

Kjell Scherpen keepte vorig seizoen voor FC Emmen.Beeld Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden