Update

André Kuipers: Ik zou mijn hele leven wel willen zweven

Het kostte meer moeite om weer een beetje op de been te komen dan na de eerste ruimtevlucht. Dat zei astronaut André Kuipers tijdens zijn eerste persconferentie vanuit Houston nadat hij vorig weekend op aarde landde na een verblijf van ruim een half jaar in het internationale ruimtestation ISS.

André Kuipers vandaag vanuit Houston. Screenshot via NOS Journaal 24. Beeld
André Kuipers vandaag vanuit Houston. Screenshot via NOS Journaal 24.

'Zodra je gaat liggen, begint de hele wereld te tuimelen', zei Kuipers. 'Lopen gaat wel weer, maar het is een heel vreemd gevoel als je uit de capsule komt. Je wordt als het ware geboren, en je moet als een baby opnieuw proberen te lopen.' Kuipers zei problemen te hebben met de bloeddruk, omdat de 'sensoren' in je lichaam die dat regelen, een half jaar niets gedaan hebben. 'Het lichaam heeft tijd nodig, het is wennen de eerste dagen', zei de astronaut. 'Er is een stelregel dat het herstel ongeveer net zo lang duurt als je vlucht.'

'Van alles meten'
Nu hij weer terug op aarde is, blijft Kuipers druk bezig. 'Wetenschappers willen nog van alles meten. De tweede dag werd ik al gelijk op een fiets gezet, moest ik bloed afstaan en wilden ze mijn spuug onderzoeken', zei hij. Daarnaast moet Kuipers fysiek ook herstellen. 'Mijn lichaam moet zich nog aanpassen aan het leven op aarde. Ik krijg revalidatie om weer te leren lopen en mijn evenwichtsorgaan doet het ook nog niet helemaal.'

Kuipers zei wel wat last te hebben gehad van zijn rechterbeen in de capsule waarmee hij in Kazachstan landde, door de manier waarop de stoelen zijn afgesteld. De astronaut werd gevraagd naar het belang van zijn onderzoek in de ruimte, en in hoeverre het al het geld waard is dat er aan besteed worden. 'Die onderzoeken worden gedaan door internationale universiteiten en instituten, ik heb als astronaut de fantastische mogelijkheid om testen te doen in de ruimte.' Uiteindelijk, denkt Kuipers, zijn zijn experimenten ook een voorbereiding op een toekomst in de ruimte. 'Dit zijn de eerste stapjes. (...) De mensheid zal zich verspreiden in het heelal, net als dat op aarde is gebeurd. Het zijn kleine stapjes, maar het gaat gestaag verder.' Uiteindelijk hoopt Kuipers nog mee te maken dat er een ruimtestation op Mars gebouwd zal worden, over bijvoorbeeld 25 jaar. 'Maar dat zei ik 25 jaar geleden ook.'

De astronaut zei verder vooral uit te hebben gekeken naar een warme douche en rust. 'Hoewel de warme douche ook een probleem was, want al je bloedvaten gaan ineens wijd openstaan.' Het mooiste moment was het weerzien met zijn gezin, zei Kuipers.

'Zweven is fantastisch'
193 dagen was de astronaut in de ruimte. Of hij dat zou willen overtreffen, als hij het zelf voor het zeggen had? 'De eerste dagen op aarde denk je: waarom heb ik dit gedaan? Je voelt je echt niet prettig. Een ander nadeel is de jarenlange training, je bent heel veel van huis. Maar ik zou het nog wel eens willen doen ja. Het zweven is fantastisch, het uitzicht was elke dag weer adembenemend. Maar vooral het zweven is erg prettig, dat zou ik mijn hele leven wel willen doen.'

De mooiste plekken om te zien waren volgens Kuipers de Bahama's, door de kleuren, en de Australische outback, met zijn zoutmeren. 'Die zou ik graag eens van dichtbij willen zien.' Ook zei Kuipers het heel indrukwekkend te vinden om heel Europa te kunnen zien, toen het ISS boven Noord-Italië hing. 'Het overweldigt je elke keer, om de aarde te zien. En als je de nacht in gaat, zie je het prachtige heelal. Dan voel je je ineens deel van de kosmos.'

De astronaut is nooit bang geweest in de ruimte. 'Ook al besef je dat het eigenlijk maar een dun aluminium wandje is dat je scheidt van het heelal.'

Wat Kuipers gaat doen na zijn herstel, is nog niet bekend. Wel zei hij actief te willen blijven in de ruimtevaart, als begeleider bijvoorbeeld van andere astronauten. 'Ik denk niet dat ik zelf nog een vlucht zal maken.'

André Kuipers vlak na zijn landing, vorige week. Beeld EPA
André Kuipers vlak na zijn landing, vorige week.Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden