Amsterdamse studenten gaan strijd op de Noordzee aan

Zondag begint de 28ste editie van de Race of the Classics, de jaarlijkse race met historische zeilschepen. Meer dan 500 studenten gaan de strijd aan op de Noordzee. Ook studenten van de VU doen mee.

De boten vertrekken vanuit RotterdamBeeld anp

VU student Vincent van Schie (26) loopt met versnelde pas over het dek van de Thalassa. Sinds vrijdag is hij als 'teamcaptain' bezig met de laatste voorbereidingen. Het klassieke zeilschip is aangemeerd in de Rotterdamse Veerhaven en wordt klaargemaakt voor de komst van de overige bemanningsleden.

Op het dek staan achttien grote biervaten. Genoeg om de week door te komen. Al 28 jaar zeilt de 'Race of the Classics' met Nederlandse klassieke zeilschepen, in 1989 bedacht door twee studenten van de Amsterdamse Academie achter de bar van hun studentenhuis. Na een paar maanden organiseren was "De Rees" een feit. Inmiddels is dit initiatief uitgegroeid tot een professioneel georganiseerd evenement.

Engeland bereiken
Jaarlijks doen ruim vijfhonderd studenten op klassieke zeilschepen mee. Het doel is om Engeland te bereiken. Ook het team van de VU is aanwezig, met 35 studenten en vijf vaste bemanningsleden. Net zoals de voorgaande jaren zullen ze vanaf zondag met de Thalassa varen, een van de snelste zeewaardige zeilschepen uit de Nederlandse vloot.

Het schip was vroeger een vissersboot. Maar na een botsing op een scheepswrak uit de Tweede Wereldoorlog, raakte het schip zwaar gehavend en werd het omgebouwd tot zeilschip. Een 47 meter lange driemastbarkentijn met 14 zeilen.

Geschikte kandidaten
Van Schie is acht maanden geleden begonnen met de voorbereidingen voor de wedstrijd. Samen met vier andere studenten ging hij op zoek naar sponsors, regelde hij professionele zeilkleding en was hij druk bezig met de selectie van geschikte kandidaten.

Een voor een komen de studenten met tassen of rolkoffers het schip op lopen. Velen hebben nog nooit gezeild. Kennis van zeilen was geen prioriteit bij de selectie.

Zeeziekte
"Kandidaten moeten vooral goed in de groep passen," zegt Van Schie. Doordat de meesten geen ervaren zeilers zijn, ligt zeeziekte op de loer. Ook voorgaande jaren zorgde dit voor problemen. Daarom is iedereen gekoppeld aan een maatje. "Die moet controleren waar je bent en zorgt voor je als je zeeziek wordt," zegt Van Schie.

Het team hoopt dit jaar Engeland te bereiken. De afgelopen twee jaar mislukte dat. Ook dit jaar lijken de weersomstandigheden niet optimaal. Mocht de wind niet draaien, dan wordt er een alternatieve etappe uitgestippeld.

De winkansen van team VU zijn volgens Van Schie moeilijk in te schatten. Ook dat is erg afhankelijk van het weer. "Voor elk schip is een andere wind gunstiger." Doordat de Thalassa zoveel zeilen heeft, is die moeilijk te besturen. In tegenstelling tot andere schepen heeft het schip volgens Van Schie wel een groot voordeel: "Wij hebben een tapinstallatie voor het bier."

De wedstrijd eindigt op zondag 8 april bij de Sumatrakade in Amsterdam.

De Thalassa, het schip waarmee de studenten zondag de Noordzee opgaanBeeld -
Uitzicht vanaf het dek van de ThalassaBeeld -
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden