Amsterdamse start-up stuurt satelliet de ruimte in

De Amsterdamse start-up Magnitude Space stuurt nog dit jaar een ­eigen satelliet de ruimte in om ook op plekken zonder gsm- of wifidekking zaken te lokaliseren, van treinwagons tot kuddes dieren.

De eerste satelliet die wordt gelanceerd is een kleintje, het formaat van een broodroosterBeeld AFP

Een overheid in Azië wil kleine vissersboten uitpeilen, in Europa is interesse voor het traceren van treinwagons. Vanuit de diepste uithoeken van Afrika geven weerstations op scholen straks hun informatie door via de satellieten van een start-up aan de Keizersgracht.

Magnitude Space heeft daarvoor een uiterst compact en zuinig modem ontwikkeld. Daarmee kan een sensor tien jaar teren op een batterij en tegen uiterst lage kosten, zo'n 3 euro per jaar, ten minste dagelijks contact leggen met de satelliet. Vandaag maakte het beginnende bedrijfje bekend dat het 1 miljoen euro heeft binnengehaald om het netwerk op te zetten.

Hoge verwachtingen
Daarbij hoort in elk geval de lancering van de eerste satelliet. Dat is een kleintje, formaat broodrooster, die op 700 kilometer dan ook aanmerkelijk minder hoog rond de aarde cirkelt dan zijn grote broers voor televisie-uitzendingen.

Voor de lancering kan de minisatelliet wel meeliften met een raket die zo'n grote satelliet in een baan om de aarde brengt. Eind 2017 moet het zover zijn.

De modems en de minisatelliet vormen een mobiel netwerk van apparaten die onderling draadloos kunnen communiceren. Dat communiceren als 'het internet der dingen', schept al hoge verwachtingen.

Maar voor communicatie is verbinding nodig en in 2020 heeft nog slechts 10 procent van de wereld dekking door gsm- of wifinetwerken, zegt Magnitude Spacedirecteur Ernst Peter Hovinga. Zijn techniek kan de rest toevoegen.

Technisch heeft het veel weg van het zogeheten LoRa-netwerk dat in Amsterdam en Rotterdam wordt opgezet als alternatief voor overvol rakende wifi- en mobiele telefonienetwerken, beaamt 'co-ceo' Laurens Groenendijk, die eerder aan de basis stond van de succesvolle boekings­site voor kappers en beautybehandelingen Treatwell en maaltijdbezorger Just Eat. "We noemen onszelf ook wel LoRa in the Sky."

Andere start-ups
Daarmee is meteen gezegd dat het niet direct voor de hand ligt het netwerk binnen thuisstad Amsterdam te gebruiken. Toch ziet Magnitude Space vanwege de betrouwbaarheid en de simpele opzet van het netwerk ook wel kansen voor bijvoorbeeld sensoren die hier in de regio op afgelegen plekken bijvoorbeeld fijnstof of vliegtuiglawaai in kaart brengen.

Interessant voor Amsterdam is volgens Groenendijk vooral dat andere aan de ruimtevaart gerelateerde start-ups mogelijk de stad zullen weten te vinden. "Omdat de Europese ruimtevaartorganisatie ESA hier vlakbij zit, in Noordwijk, en omdat het Agentschap Telecom hier hoog aangeschreven staat. Samen kunnen we Amsterdam op de kaart zetten."

Magnitude SpaceBeeld Jorris Verboon
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden